10 asombrosos monasterios budistas

El monasticismo es una de las instituciones más fundamentales del budismo. Los monjes y las monjas son responsables de preservar y difundir las enseñanzas budistas, así como de educar y guiar a los seguidores budistas. Los monasterios budistas surgieron de la práctica de vassa, el retiro realizado por monjes y monjas budistas durante la temporada de lluvias en el sur de Asia. Estos monasterios se convirtieron gradualmente en centros de aprendizaje donde se desarrollaron y debatieron principios filosóficos.

10. Yumbulagang

Según una leyenda, Yumbulagang fue el primer edificio en el Tíbet y el palacio del primer rey tibetano, Nyatri Tsenpo. Su nombre significa "Palacio de la Madre y el Hijo" en tibetano. Bajo el reinado del 5º Dalai Lama, el palacio se convirtió en un monasterio de la escuela Gelugpa. Lamentablemente, fue gravemente dañado y reducido a una sola planta durante la revolución cultural, pero fue reconstruido en 1983.

9. Erdene Zuu Monastery

El Monasterio Erdene Zuu es probablemente el monasterio budista más antiguo de Mongolia. Fue construido en 1585 por Abtai Sain Khan, en la introducción del budismo tibetano en Mongolia. Piedras de las ruinas de Karakorum fueron utilizadas en la construcción. Está rodeado por una pared con 100 estupas. El número 108, siendo un número sagrado en el budismo, probablemente se previó, pero nunca se logró. Bajo el gobierno comunista, a Erdene Zuu se le permitió existir solo como museo. Sin embargo, después de la caída del comunismo en Mongolia en 1990, el monasterio fue entregado a los lamas y Erdene Zuu se convirtió nuevamente en un lugar de culto.

8. Monasterio de Ganden

El Monasterio de Ganden es uno de los 'tres grandes' monasterios universitarios del Tíbet, ubicado en la cima de la Montaña Wangbur a una altitud de 4, 300 metros (14, 107 pies). Los otros dos son el Monasterio Sera y el Monasterio Drepung. Siendo el más alejado de Lhasa de los tres monasterios universitarios, Ganden tenía tradicionalmente una población más pequeña con unos 6.000 monjes a principios del siglo XX. En 1959 el monasterio fue destruido por completo por los guardias rojos y el cuerpo momificado de Tsongkhapa, el fundador del monasterio, fue quemado. La reconstrucción del monasterio ha continuado desde los años ochenta.

7. Key Gompa

Key Gompa o Ki Monastery es un monasterio budista tibetano de mil años de antigüedad ubicado prominentemente en la cima de una colina a una altitud de 4, 166 metros (13, 668 pies) en el valle de Spiti. Se dice que el pueblo de Kibar debajo del monasterio es el pueblo más alto de la India. El monasterio ha sido atacado muchas veces durante su larga historia por mongoles y otros ejércitos y también fue devastado por incendios y terremotos. Los sucesivos senderos de destrucción y restauración han dado lugar a una construcción en forma de caja, y el monasterio parece un fuerte, donde los templos se construyen uno encima del otro.

6. Templo Lama

El Templo Lama (Templo Yonghe / Palacio de la Paz y la Armonía), ubicado en la parte noreste de Beijing, es uno de los monasterios budistas tibetanos más grandes del mundo. El templo fue construido por los emperadores chinos que abrigaban una profunda fascinación por la versión tibetana del budismo. A lo largo de los años, muchos monjes tibetanos y mongoles vivieron y enseñaron aquí, y todavía hay monjes en residencia hoy en día. El templo contiene una estatua de 26 metros (85 pies) de altura de Buda Maitreya tallada en una sola pieza de sándalo blanco.

5. El monasterio de Thikse

El Monasterio Thikse es un monasterio budista tibetano de la secta Sombrero Amarillo, que se destaca por su parecido con el Palacio Potala en Lhasa. El monasterio está ubicado a una altitud de 3, 600 metros (11, 800 pies) en el valle del Indo en la India. Es un complejo de 12 pisos y alberga muchos artículos de arte budista, como estupas, estatuas y pinturas murales. Uno de los principales puntos de interés es el Templo de Maitreya, que se instala para conmemorar la visita del 14º Dalai Lama al monasterio de Thikse en 1970.

4. Punakha Dzong

Majestuosamente de pie en una isla entre la confluencia de los ríos Pho Chhu y Mo Chhu, Punakha Dzong es uno de los dzongs más fotogénicos de todos los antiguos Bhután. Un dzong es una combinación de una fortaleza y un monasterio y uno está ubicado en cada distrito de Bután. Punakha Dzong, como cualquier otro dong, sirve para varios propósitos, incluida la protección de la región, un asiento administrativo para el gobierno y como el hogar de invierno del cuerpo monástico. Está unido a tierra firme por un puente de madera arqueado, y contiene muchas reliquias preciosas de los días en que reyes sucesivos reinaron el reino de este valle.

3. Taung Kalat

Construido sobre un volcán extinto, el monasterio budista de Taung Kalat es uno de los sitios más impresionantes de Birmania. Para llegar al monasterio, los visitantes deben subir los 777 escalones hasta la cima. En el camino hay una multitud de monos macacos que esperan golosinas. Desde la cima de Taung Kalat, se puede disfrutar de una vista panorámica. Uno puede ver la antigua ciudad de Bagan y el enorme pico cónico solitario del Monte Popa, el volcán que en realidad causó la creación del tapón volcánico.

2. Taktsang Dzong

Situado en el borde de un acantilado de 900 metros (3.000 pies), el Monasterio de Taktsang o el Nido del Tigre crea una vista impresionante, y es el símbolo no oficial de Bután. Es de aproximadamente 2-3 horas, una caminata totalmente cuesta arriba desde el estacionamiento hasta el monasterio. Según una leyenda, Guru Rimpoché voló a este lugar desde el Tíbet en la espalda de una tigresa y Taktsang fue consagrado para domesticar al demonio Tigre. El primer monasterio no se construyó hasta 1692. En 1998, un trágico incendio destruyó la mayoría de los edificios originales, pero desde entonces han sido cuidadosamente restaurados a su antigua gloria.

1. Monasterio colgante

Colocado precariamente en medio de un acantilado a unos 75 metros (246 pies) sobre el suelo, el Monasterio Colgante es uno de los lugares más destacados de China. Consta de un complejo de 40 habitaciones conectadas entre sí por pasillos y pasillos aéreos, este notable monasterio parece estar pegado al lado de un precipicio escarpado. Sin embargo, el nombre 'colgar' puede ser engañoso, ya que en realidad está apoyado por zancos en lugar de construirse en un acantilado. El monasterio fue construido en el siglo quinto y ha estado colgando aquí durante 1500 años. A lo largo de su larga historia, muchas reparaciones y ampliaciones llevaron a su escala actual.

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