10 mejores islas en Australia

Rodeado de agua, el continente de Australia tiene más de 8, 000 islas dentro de sus fronteras marítimas. Abarcan desde grandes masas de tierra como Tasmania, que es comparable a la de Irlanda, a islotes rocosos que desaparecen en el agua durante la marea alta.

Muchas islas en la tierra son lugares de vacaciones populares, que atraen a visitantes de todo el mundo. Gracias a sus características geológicas, flora y fauna distintivas, las islas de Australia también están llenas de sorpresas. Desde las arenas blandas en polvo de la playa Whitehaven hasta el desfile de pingüinos en la isla Phillip, la mejor de las experiencias que ofrece el grupo no encontrará en ningún otro lugar.

10. Isla Bruny

Ubicado junto a la costa sureste de Tasmania, Bruny es un destino popular de un día para quienes visitan la isla más grande de Australia. El estrecho istmo que conecta North Bruny con South Bruny es la característica natural destacada de la isla. A medio camino a lo largo de la delgada extensión de tierra apodada "Cuello" se encuentran los escalones de Trugani, una empinada escalera de madera que conduce a un monumento a los habitantes originales de la isla. Subir los 279 escalones te recompensa con increíbles vistas panorámicas. Los elevados acantilados de dolerita y las formaciones rocosas añaden dramatismo a las playas frente al mar de Tasmania, mientras que el lado del canal protegido de la isla ofrece numerosas oportunidades para la navegación y la pesca.

9. Isla magnética

Situada frente a la costa de la ciudad costera de Townsville en el noreste de Queensland, Magnetic Island es un refugio para la vida silvestre única de Australia. El parque nacional cubre más de la mitad de la isla, proporcionando un santuario para animales desde canguros a koalas salvajes. Los arrecifes de coral hacen de "Maggie" un lugar popular para practicar snorkel, y la isla, nombrada por el Capitán Cook por el efecto magnético que tuvo en la brújula de su barco, también es conocida por la pesca. Con más de 20 playas que salpican la costa, muchas vienen a la isla simplemente para relajarse y tomar el sol. La población local, que en su mayoría viaja a Townsville o atiende el comercio de turistas, debe pellizcarse a sí misma cuando regresan a una isla tan impresionante.

8. Isla de Navidad

Más lejos que la mayoría de las islas de Australia, la Isla de Navidad está ubicada más cerca de Java y Sumatra que del continente del país. Nombrada el día de Navidad en 1615, la isla permaneció prácticamente deshabitada hasta fines del siglo XIX. Hoy en día, la isla cuenta con una población culturalmente diversa que incluye a chinos e indios de Malasia, así como a los australianos. La isla también es conocida por su diversidad biológica. Muchas de las plantas y los animales son nativos de la isla, y más del 60 por ciento de la Isla de Navidad está protegida como parque nacional. La especie endémica más famosa de la isla es probablemente el cangrejo rojo de la isla de Navidad. La migración masiva anual de cangrejo rojo al mar ha sido considerada una de las maravillas más grandes de la naturaleza y se lleva a cabo cada año alrededor de noviembre.

7. Phillip Island

Convenientemente ubicado cerca de la ciudad de Melbourne, Phillip Island atrae a más de tres millones de viajeros cada año. La oportunidad de ver a los pingüinos en su hábitat natural es el principal atractivo. Cada noche, al anochecer, los visitantes se agolpan en el anfiteatro sobre la playa de Summerland para ver a los pingüinos desfilando hacia sus áreas de anidación. Desde canguros, wombats, canguros y koalas hasta grandes colonias de lobos marinos, la isla también es conocida por sus otras atracciones animales. Las buenas condiciones de surf también hacen que Phillip Island sea un gran lugar para montar las olas. Otras actividades populares incluyen senderismo, ciclismo, pesca y vela.

6. Isla Rottnest

La más famosa de las cientos de islas en la costa oeste de Australia, Rottnest es mejor conocida por su población de 10, 000 quokkas. La isla, que se encuentra cerca de la ciudad de Perth, recibe su nombre de exploradores holandeses del siglo XVII que confundieron a los simpáticos y simpáticos marsupiales con ratas. Solo se permiten vehículos gubernamentales en la isla, lo que hace que el ciclismo sea el transporte de elección para la mayoría de los visitantes. Un recorrido en bicicleta autoguiado de la isla tarda aproximadamente tres horas en completarse. Guías voluntarios ofrecen excursiones a pie gratis también. Con muchas playas bañadas por el sol, la isla Rottnest también es un destino popular para nadar, practicar snorkel, bucear y pescar.

5. Isla de Lord Howe

Con la forma de una luna creciente, la isla de Lord Howe es una remota isla tropical ubicada entre Australia y Nueva Zelanda. Sin descubrir hasta 1833, la isla ha escapado en gran medida al desarrollo moderno. Hoy en día, solo se permiten 400 turistas en sus orillas en un momento dado. Varios complejos de lujo ofrecen servicios de mimos para aquellos que tienen la suerte de visitar la isla. Las aguas cristalinas hacen que Lord Howe sea perfecto para nadar, bucear y bucear, y la gran cantidad de aves que anidan en la isla convierten a cada visitante en un ávido observador de aves. Los aventureros más exigentes pueden realizar un ascenso guiado hasta el imponente pico de la isla, el Monte Gower, para sumergirse en la belleza de este paraíso protegido.

4. Isla Canguro

La tercera isla más grande de Australia, Kangaroo Island, es el lugar perfecto para observar de cerca la vida silvestre del país. Más de un tercio de la isla es un parque nacional donde miles de canguros, koalas y canguros deambulan libremente. Criaturas marinas, desde pingüinos hasta lobos marinos y leones marinos, también abundan. Con sus acantilados azotados por el viento y sus espectaculares formaciones rocosas, los paisajes de la isla son igual de impresionantes. Los senderos para caminar claramente marcados lo llevan a través de los bosques de goma de azúcar y la exfoliación mallee hacia la costa escarpada. Fácilmente accesible desde Adelaide en Australia del Sur, Kangaroo Island es un destino imperdible para los amantes de la naturaleza en todas partes.

3. Fraser Island Dónde alojarse

Situada frente a la costa de Queensland, Australia, Fraser Island es considerada la isla de arena más grande del mundo. Durante cientos de miles de años, las corrientes oceánicas han depositado arena en sus orillas soleadas. Sin embargo, la isla no es un desierto. Fraser es exuberante con bosques antiguos, lagos de agua dulce y humedales repletos de vida. También hay dunas de arena gigantes para explorar y largas extensiones de playas de arena para disfrutar. La vida animal también es abundante. Fraser es famoso por su población de dingo, y es uno de los mejores lugares del mundo para observar ballenas jorobadas. Protegida como parte del Parque Nacional Great Sandy, Fraser Island es un tesoro ambiental.

2. Islas Whitsunday donde quedarse

Los restos de los volcanes que surgieron hace eones, las Islas Whitsunday cuentan con algunos de los paisajes más pintorescos de Australia. Situadas entre Queensland y la Gran Barrera de Coral, las islas en gran parte deshabitadas son lugares populares para hacer snorkel, buceo y vela. Exuberantes selvas tropicales y playas de postal perfectas también atraen a amantes de la naturaleza. Para los amantes del sol, la playa de Whitehaven es la atracción estrella de las 74 islas que conforman el archipiélago de Whitsunday. Compuesta de sílice, la arena blanca y brillante no retiene el calor, invitando a pasear tranquilamente por la playa. Los viajes en barco a Whitsundays salen desde Airlie Beach en el continente o desde los centros turísticos en la isla Hamilton.

1. Tasmania

Más de 500, 000 personas consideran que Tasmania es su hogar, lo que la convierte en la más poblada y la más grande de las islas de Australia. Desde la arquitectura georgiana en la ciudad capital de Hobart hasta las frondosas selvas tropicales y las playas de arena blanca, hay una gran cantidad de atracciones naturales y culturales para explorar en el estado de la isla. Launceston está llena de mansiones coloniales históricas. Port Arthur ofrece una mirada conmovedora al pasado de la colonia penal de Australia. Los 19 parques nacionales de Tasmania presentan algunos de los paisajes más hermosos que encontrarás en cualquier parte del planeta. Lo mejor de todo es que los microclimas de la isla hacen de Tasmania un gran lugar para visitar en cada temporada.

Mapa de las mejores islas australianas

© colaboradores de OpenStreetMap © Esri - National Geographic

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