10 mejores lugares para visitar en Irlanda

Desde su rica cultura celta hasta la impresionante belleza de sus variados paisajes, Irlanda es un destino turístico que hace honor a su reputación casi mítica. La Isla Esmeralda es realmente verde, las vistas son realmente espectaculares y la gente es realmente amigable. A pesar de su pequeño tamaño, sus bulliciosas ciudades y sus extensos suburbios, Irlanda aún cuenta con tramos de caminos y senderos donde los visitantes pueden sentir que tienen la isla para ellos solos. Aquellos que buscan una experiencia de viaje más sociable solo tienen que entrar en un pub de un barrio para sentirse como en casa. Irlanda, ya sea que pase la noche en un antiguo castillo, vaya en bicicleta por un promontorio costero o vea artefactos celtas en un museo de clase mundial, Irlanda lanza un hechizo de encanto a cada visitante.

Políticamente, Irlanda está dividida entre la República de Irlanda e Irlanda del Norte, una parte del Reino Unido. Nuestra selección de los mejores lugares para visitar en Irlanda cubre toda la isla.

10. Galway donde quedarse

Galway, la ciudad más grande del oeste de Irlanda, es conocida por sus galerías de arte y tiendas, la mayoría de las cuales están ubicadas a lo largo de los sinuosos caminos y calles empedradas del encantador barrio medieval de la ciudad. Con varios locales de música en vivo y una próspera escena de pub, Galway también se considera un importante centro de música tradicional irlandesa. La ciudad portuaria también es conocida como uno de los pocos lugares que quedan en Irlanda donde el idioma irlandés todavía se habla en las calles. Llena de diversión, historia y cultura, Galway es un destino ideal para cualquier visitante que busque una verdadera experiencia de viaje irlandesa.

9. Islas Aran

Ubicadas frente a la costa oeste de Irlanda en la desembocadura de la bahía de Galway, las islas Aran de Inishmore, Inishmaan e Inisheer han atraído visitantes durante siglos. Aislados del continente, los habitantes de las islas han mantenido un estilo de vida más tradicional que en otras partes de Irlanda, ofreciendo a los visitantes un vistazo al rico pasado del país. Con no más de 100 vehículos permitidos en Inishmore, la más grande de las tres islas, los buggies tirados por caballos transportan a los visitantes a las cabañas de piedra para disfrutar de las espectaculares vistas desde los acantilados de piedra caliza. Inishmore tiene una fortaleza de piedra de 2.000 años de antigüedad situada sobre un acantilado de 90 metros (300 pies) que también merece la pena explorar.

8. Península de Dingle

La península de Dingle abarca el extremo más occidental de Irlanda, ofreciendo a los visitantes el atractivo de un destino lejano con la comodidad de una ciudad cercana. El paisaje está salpicado de restos de asentamientos de la Edad de Bronce, marcadores de piedra prehistóricos y más de 500 chozas de piedra monásticas. Los monjes que habitaban en las llamadas chozas de colmenas, o clochán, ayudaron a seguir aprendiendo con vida durante la Edad Oscura. El surf y el windsurf son actividades populares en las playas de la península. Con excelentes restaurantes, buenos alojamientos y una animada vida de pub, Dingle Town ofrece diversión y relajación al final del día.

7. Glendalough

A pocos kilómetros al sur de Dublín se encuentra Glendalough, un monasterio fundado en el siglo VI por San Kevin, un monje ermitaño que ocupa un lugar destacado en las leyendas tradicionales irlandesas. Una vez que fue un destino de peregrinación principal en Irlanda, Glendalough continúa atrayendo visitantes de todo el mundo. Situados cerca de dos lagos en una cañada rodeada de bosques, los visitantes son atraídos por la belleza escénica de la zona, así como por su rica historia. La estructura más grande del monasterio es una catedral inacabada del siglo IX, pero es la Torre Redonda que muchos visitantes encuentran más llamativa. Equipada con una escalera elevada, la torre de 30 metros (110 pies) sirvió como refugio de último recurso durante las incursiones vikingas.

6. Dublín donde alojarse

La capital de Irlanda, Dublín, es el hogar de más de un tercio de la población del país. A diferencia de otras ciudades europeas importantes, hay un ambiente relajado en Dublín que lo hace sentir menos como una metrópolis y más como una pequeña ciudad. Si bien hay muchas atracciones culturales para deleitar al turista más ávido, los paseos no planificados por la ciudad pueden ser igual de gratificantes. El Libro de Kells ubicado en la biblioteca del Trinity College es una visita obligada para los amantes del arte y la literatura. Desde catedrales históricas como Christ Church y St. Patrick's hasta Guinness Storehouse y los pubs en Temple Bar, Dublín es una ciudad que invita a la exploración.

5. Calzada del gigante

Situada en la base de escarpados acantilados en la costa noreste de Irlanda, Giant's Causeway es una formación rocosa natural que, de hecho, parece que fue formada por gigantes. La formación de nido de abeja de más de 37, 000 columnas de basalto con forma hexagonal parece demasiado perfecta geométricamente para haber sido formada por la naturaleza. Fueron necesarios 60 millones de años de movimiento de placas tectónicas, flujos de lava y erosión para que las columnas de piedra de paso se adapten a su forma actual. Los senderos de los acantilados ofrecen excelentes vistas de las rocas, y un tramo de escaleras conduce al nivel del mar. Un centro de visitantes cercano también ofrece recorridos a pie y excursiones en furgoneta al sitio.

4. Parque Nacional de Killarney

Ubicado en el suroeste de Irlanda en el condado de Kerry, el Parque Nacional de Killarney se estableció en 1932, cuando se donó la finca Muckross al país. La Victorian Muckross House ahora sirve como centro de visitantes del parque, y los extensos jardines de la finca son atracciones populares en el parque. Para muchos visitantes, sin embargo, los tres lagos del parque son el mayor atractivo. Poblados por cisnes y nutrias y rodeados por bosques habitados por el único rebaño de ciervos nativos de Irlanda, los viajes en barco por el lago ofrecen encuentros con la vida silvestre y vistas panorámicas. Una amplia red de caminos de superficie invita a la exploración a pie, en bicicleta o en carruajes tirados por caballos.

3. Bru na Boinne

Los restos del antiguo pasado de Irlanda se encuentran en toda Irlanda, pero los montículos de Brú na Bóinne en el valle de Boyne no deben perderse. Tres de los túmulos funerarios de 5.000 años de antigüedad han sido totalmente excavados y están abiertos a los visitantes: Newgrange, Knowth y Dowth. Con sus cantos rodados de granito tallado y su fachada de cuarzo blanco, Newgrange es el más llamativo. Un pasaje central conduce a cámaras abovedadas donde se encontraron restos incinerados y sepulturas de al menos cinco personas. El montículo de Knowth es mejor conocido por sus 250 piedras decoradas, algunas de las cuales parecen ser mapas locales. No hay acceso público dentro de Dowth, pero los visitantes pueden subir al montículo para disfrutar de la vista.

2. Anillo de Kerry

La ruta escénica más popular de Irlanda, el Ring of Kerry, es una carretera de más de 160 km (100 millas) que recorre la costa de la pintoresca península de Iveragh en la isla. La mayoría de los visitantes comienzan y terminan su recorrido en la concurrida ciudad de Killarney; los viajeros conocedores eligen el bonito pueblo menos poblado de Kenmare como base. Las vistas a lo largo del Anillo incluyen la montaña más alta de Irlanda, Carrantuohill, varios lagos vírgenes, un monasterio medieval y el fuerte prehistórico de Staigue, que cuenta con gruesos muros de piedra construidos sin mortero. Varias ciudades y centros turísticos frente al mar a lo largo de la ruta cuentan con playas de arena, lo que los convierte en destinos encantadores cuando el clima es cálido.

1. Acantilados de Moher

Ninguna visita a Irlanda está completa sin pasar un tiempo disfrutando de la vista desde un acantilado que domina el Atlántico, y los acantilados de Moher llevan esta experiencia a nuevas alturas. A casi 210 metros (700 pies) de la costa, el tramo de acantilados atrae a casi un millón de visitantes cada año, lo que lo convierte en uno de los lugares más populares para visitar en Irlanda. Comprensiblemente, el acceso a los acantilados está restringido por el clima ventoso. Las excursiones en barco que se ofrecen en el muelle de Doolin brindan a los visitantes la oportunidad de disfrutar de los acantilados desde una perspectiva diferente.

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