10 mejores lugares para visitar en Laos

Laos proporciona un cambio de ritmo agradable para los viajeros que están acostumbrados a Tailandia o Vietnam. Este pequeño país del sudeste asiático tiene paisajes impresionantes, desde montañas de piedra caliza hasta bosques densos y cascadas espectaculares. Es un lugar ideal para viajeros aventureros o para aquellos a quienes no les moleste. Puede ser difícil llegar a algunos de los mejores lugares para visitar en Laos, pero todo es parte de la aventura de explorar un país en desarrollo conocido por sus pueblos étnicos.

Mapa de laos

La Reserva Natural de Bokeo fue creada para proteger a su población del gibón de mejillas negras, redescubierto en 1997, que antes se creía que estaba extinto. Una visita a la Reserva Natural de Bokeo no está completa sin una estadía en Gibbon Experience, un proyecto de conservación de turismo ecológico. Los huéspedes se alojan en casas en los árboles y viajan en tirolesa por los bosques en busca del Gibón Negro. Además del esquivo gibón negro, los visitantes de la reserva también pueden ver elefantes, osos, tigres y búfalos salvajes. La Experiencia Gibbon también trabaja para rehabilitar y regresar a los animales salvajes que fueron capturados por cazadores furtivos. Con montañas de 1.600 a casi 5.000 pies de altura, la reserva también es un buen lugar para observar aves.

9. Nong Kiau

Nong Kiau, a veces llamado Nong Khiaw, es un destino turístico popular en la provincia de Luang Prabang debido a sus numerosas oportunidades para caminar, escalar montañas y montar en bicicleta. Un sitio que hay que ver es el puente que cruza el río Nam Ou que fue construido por China. El puente conecta las dos partes de Nong Kiau, y es un buen lugar para ver impresionantes vistas del río y las montañas. Nong Kiau es un pueblo rústico, por lo que los visitantes no deben esperar un alojamiento verdaderamente lujoso. Los espeleólogos pueden disfrutar explorando las cuevas Pha Tok que se encuentran a una milla de la ciudad. Las cuevas albergaron a los aldeanos durante la Segunda Guerra de Indochina.

8. Tham Kong Lo

Tham Kong Lo, también conocida como Kong Lo Cave, es una cueva de piedra caliza en el Parque Nacional Phu Hin Bun. Ubicada en el río Phu Hin Bun, la cueva ha sido descrita como una maravilla geológica del sudeste asiático. La cueva kárstica tiene más de 6, 5 km (4 millas) de largo y hasta 91 metros (300 pies) de altura. Contiene un estanque de color esmeralda que los lugareños creen que es sagrado, y dice que refleja el color de la piel de Indra, un dios hindi. Los visitantes anteriores de la cueva elogian un paseo en bote por la cueva, calificándola de una gran aventura. Alojarse en una casa privada es fácil de organizar para aquellos que necesitan alojamiento durante la noche.

7. Luang Namtha donde quedarse

La capital provincial de Luang Namtha es la ciudad más grande del noroeste de Laos. Es un destino popular entre los mochileros, muchos de los cuales se detienen aquí mientras hacen excursiones desde China a Laos. Es un buen lugar para iniciar caminatas en las colinas para visitar las tribus étnicas de las colinas. Alquilar una bicicleta de montaña o una motocicleta es una buena manera de viajar a los pueblos y cascadas cercanos. Después de un día de viaje, los visitantes pueden relajarse con una sauna de hierbas. Los mercados nocturnos ofrecen la oportunidad de probar una gran variedad de alimentos locales a bajo precio.

6. Wat Phu

Wat Phu (o Vat Phou) es un complejo de templos jemer en ruinas ubicado en la base del monte Phu Kao, en la provincia de Champasak. Las estructuras de los templos hindúes datan del siglo XI al XIII. Formaba parte del imperio jemer, centrado en Angkor, al suroeste de Camboya. Wat Phu es pequeño en comparación con los sitios monumentales de Angkor, pero los pabellones en ruinas, la enigmática piedra de cocodrilo y los árboles altos que cubren gran parte del sitio le dan a Wat Phu una atmósfera mística.

5. Si Phan Don

Si Phan Don (que significa 4.000 islas) es un hermoso conjunto de islas, que se encuentra frente a una sección panorámica del río Mekong en el sur de Laos. El Mekong es intransitable al tráfico fluvial aquí debido a las Cataratas Khone, una serie de rápidos que se extienden a 9.7 km (6.0 millas) de la longitud del río. El Mekong debajo de las cataratas tiene una pequeña población de delfines Irrawaddy altamente amenazados. Las tres islas principales que atienden a los turistas son Don Det, Don Khon y Done Kong. La mayor parte del alojamiento disponible consiste en bungalows sencillos de gestión familiar. Bicicletas y kayaks también se pueden alquilar aquí.

4. Phonsavan donde quedarse

Phonsavan, un nombre que significa "colinas del paraíso", es un buen lugar para experimentar el viejo oeste de los EE. UU., Solo con características laosianas. Dado que la cría de ganado es uno de los principales negocios de la ciudad, no es raro ver a "vaqueros" hmong con sombreros de vaquero de color violeta y marrón. La ciudad incluso alberga corridas de toros durante el Año Nuevo Hmong. Phonsavan es un buen lugar para visitar Plain of Jars con sus antiguas estructuras megalíticas que se asemejan a jarras. En un momento, Phonsavan perteneció a Siam, ahora Tailandia, y luego a los franceses, con restos de cada cultura aún por encontrar.

3. Vang Vieng donde quedarse

Vang Vieng es una ciudad turística a unas cuatro horas en automóvil de Vientiane. Originalmente se estableció en el siglo XIV cuando se la conocía como Mouang Song, y recibió su nombre actual cuando Laos era una colonia francesa. Es mejor conocido por sus colinas de piedra caliza karst. Debido a que se encuentra en el río Nam Song, muchas actividades turísticas, como kayak y tubing, giran en torno al río. Vang Vieng es popular entre los mochileros que disfrutan del ambiente relajado, así como por el senderismo en las colinas y explorando cuevas. Aldeas étnicas, incluyendo Hmong, se encuentran cerca.

2. Vientiane donde alojarse

La capital laosiana de Vientiane, ubicada en el río Mekong, fue una colonia francesa en una época, por lo que los visitantes pueden esperar ver rastros de influencia francesa, incluidas las señales en las calles en francés. La atracción turística más popular de esta ciudad, también conocida como "la ciudad de sándalo", es una estupa budista, Pha That Luang, que data de 1586. La estupa tiene una altura de 49 metros (147 pies) y se cree que contiene reliquias de buda Wat Si Muang, otro sitio popular, está construido sobre las ruinas de un santuario hindú de Khymer. La ciudad es un buen lugar para comprar seda.

1. Luang Prabang donde quedarse

El lugar más popular para visitar en Laos, Luang Prabang es una ciudad histórica que alguna vez fue la capital del Reino de Laos. Ubicada en la confluencia de los ríos Mekong y Nam Khan, la ciudad cuenta con numerosos templos y monasterios budistas, con monjes caminando por la ciudad recogiendo limosnas por la mañana. Hay varias cascadas cercanas, algunas de las cuales ofrecen paseos en elefante a los visitantes. Un mercado nocturno al final de la calle principal de la ciudad es un buen lugar para comprar recuerdos. Los amantes de la aventura pueden probar el musgo frito del río Mekong, que es un manjar local.

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