10 famosos anfiteatros romanos

Cuando uno piensa en el entretenimiento romano, las peleas salvajes entre prisioneros y animales (como en Gladiator) y carreras de carros (como en Ben-Hur) vienen a la mente. Las carreras de carros usualmente se llevaban a cabo en el circo, las luchas de gladiadores eran el dominio de los anfiteatros. Los combates entre criminales, prisioneros o guerreros, esclavos y animales son un testimonio del carácter y la vida de los romanos que consideraron estos combates como un buen entrenamiento para una nación de guerreros. De vez en cuando, los ciudadanos libres incluso participaban en la lucha para disfrutar de sus 15 minutos de fama.

Los primeros anfiteatros romanos fueron construidos en el siglo I a. C. a partir de madera y se diseñaron girando y uniendo dos teatros construidos uno detrás del otro para que formaran un óvalo (el anfiteatro de hecho significa "teatro doble"). Ubicados en todos los rincones del Imperio Romano, se han encontrado más de 230 anfiteatros, desde el poderoso Coliseo de Roma hasta las ruinas de la arena de Chester, Inglaterra.

10. Anfiteatro de Uthina

Uthina (u Oudna) era una colonia romana en Túnez. Estaba en la ruta principal a Cartago desde el sur y el oeste del país. La ciudad parece haber caído en la ruina después de la conquista árabe en el siglo séptimo. Aún en excavación, las ruinas son poco visitadas. El parque arqueológico incluye un anfiteatro romano que podría albergar a unos 16, 000 visitantes. La mitad inferior del anfiteatro está excavada en la colina, mientras que los arcos están por encima del suelo. Los asientos no son originales y solo fueron reconstruidos recientemente.

9. Anfiteatro de Pozzuoli

El Anfiteatro de Pozzuoli es uno de los anfiteatros romanos más grandes de Italia, capaz de albergar a más de 20, 000 espectadores. Su construcción comenzó bajo el reinado del emperador Vespasiano, quien también inició la construcción del Coliseo en Roma. A diferencia del Coliseo, no queda mucho de los rangos superiores de asientos, pero las áreas subterráneas están muy bien conservadas, incluidas las jaulas para mantener animales y partes de los mecanismos para elevarlos al piso de la arena. En el último período de la antigüedad, la arena fue abandonada y parcialmente enterrada bajo cenizas después de una erupción del volcán Solfatarain.

8. Leptis Magna Arena

Ubicada en la actual Libia, Leptis Magna fue fundada por los fenicios en el siglo X aC y se convirtió en parte del imperio romano después de la derrota de Cartago en el 146 aC. Bajo el dominio romano, la ciudad prosperó y se convirtió en un importante puesto comercial. Leptis Magna fue abandonada en el 523 dC después de que fue saqueada por una tribu bereber y reclamada rápidamente por el desierto. Cubierto durante siglos por la arena del desierto, contiene una de las ruinas romanas más espectaculares y vírgenes del Mediterráneo. El anfiteatro romano de Leptis Magna data del año 56 dC y se encuentra a aproximadamente un kilómetro al este del centro de la ciudad. Era capaz de albergar a 16.000 espectadores. A diferencia de la mayoría de los anfiteatros romanos, se construye debajo de la tierra.

7. Arena romana en Arles.

La Arena romana es una de las atracciones turísticas más populares de la ciudad de Arles, en el sur de Francia. Fue construido alrededor del siglo I aC y fue capaz de acomodar a más de 20, 000 espectadores en tres niveles. Desde 1830 hasta nuestros días, la arena se ha utilizado para organizar corridas de toros, algo que los romanos habrían aprobado, ya que es un poco menos brutal que las carreras de carros y las sangrientas batallas mano a mano que ellos mismos disfrutaron.

6. Anfiteatro Nimes

Construida a finales del siglo I d. C. para albergar a 24.000 espectadores, la Arena de Nîmes fue uno de los anfiteatros romanos más grandes de la Galia (actual Francia). Durante la Edad Media se construyó un palacio fortificado dentro del anfiteatro. Más tarde, un pequeño barrio se desarrolló dentro de sus límites, completo con 700 habitantes y dos capillas. En 1863, la arena fue remodelada para servir como una plaza de toros y hoy alberga dos corridas de toros anuales, así como otros eventos públicos.

5. Pompeya Spectacula

El 24 de agosto, 79 dC, el volcán Vesubio entró en erupción, cubriendo la cercana ciudad de Pompeya con ceniza y tierra, y posteriormente preservó la ciudad en su estado de ese fatídico día. Algunas de las estructuras mejor conservadas de Pompeya son los 2 teatros y el anfiteatro. Construido alrededor del 70 a. C., es el anfiteatro romano más antiguo del mundo. El anfiteatro se llamaba espectacula ya que el término anfiteato aún no estaba en uso. Podría albergar a unos 20.000 espectadores, igual a toda la población de Pompeya. En el 59 dC, se desató un violento motín entre los fanáticos de Pompeya y una ciudad rival, lo que llevó al Senado a prohibir otros juegos allí durante diez años.

4. Pula Arena

El anfiteatro de Pula es la sexta arena romana más grande y uno de los monumentos antiguos mejor conservados de Croacia. El Pula Arena fue construido alrededor del siglo I dC y podía albergar a más de 26, 000 espectadores. En el siglo XV se sacaron muchas piedras del anfiteatro para construir casas y otras estructuras alrededor de Pula, pero afortunadamente esta práctica se detuvo antes de que se destruyera toda la estructura. Hoy en día se utiliza para albergar una variedad de festivales y actuaciones durante los meses de verano.

3. Arena de Verona

La Arena de Verona en Italia es el tercer anfiteatro más grande del mundo en sobrevivir desde la antigüedad romana. Su anillo exterior de piedra caliza blanca y rosa se destruyó casi por completo durante un gran terremoto en 1117, pero la parte interior aún se encuentra sorprendentemente bien conservada. El Arena en Verona fue construido en 30 dC y podría albergar a 30, 000 espectadores. El anfiteatro romano se ha utilizado de forma continua a lo largo de los siglos para albergar espectáculos y juegos: luchas de gladiadores durante la época romana, justas y torneos en la Edad Media y desde el siglo XVIII hasta nuestros días, el escenario es el escenario de las espectaculares actuaciones de ópera de Verona.

2. Anfiteatro de El Djem.

El anfiteatro romano de El Djem en Túnez es la tercera arena más grande del mundo, después del Coliseo de Roma y el teatro en ruinas de Capua. El Djem era antes la ciudad romana de Thysdrus, una de las ciudades más importantes del norte de África después de Cartago. El anfiteatro fue construido a principios del siglo III dC, con capacidad para 35, 000 espectadores. La estructura se mantuvo en buen estado hasta el siglo XVII, cuando se utilizaron piedras de la arena para construir el pueblo cercano de El Djem y se transportaron a la Gran Mezquita de Kairouan. Más recientemente, y menos destructivo, se usó para filmar algunas de las escenas de la película ganadora del Oscar Gladiator. Ahora es un destino turístico popular en Túnez.

1. Coliseo

El Coliseo de Roma es el anfiteatro más grande y famoso del mundo romano. Su construcción fue iniciada por el emperador Vespasiano de la dinastía Flaviana en el 72 dC y fue terminada por su hijo Tito en el 80 dC. Durante las ceremonias de inauguración del Coliseo, se llevaron a cabo espectáculos durante 100 días, en los que murieron 5.000 animales y 2.000 gladiadores. El Coliseo romano fue capaz de albergar a unos 50, 000 espectadores que pudieron ingresar al edificio a través de no menos de 80 entradas. Los espectadores estaban protegidos de la lluvia y el calor del sol mediante unas velas llamadas "velarium", que se unían alrededor de la parte superior del ático. El Coliseo es una visita obligada en cualquier tour de Roma.

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