10 famosas cuevas subterráneas en el mundo

Las cuevas han sido exploradas a lo largo de la historia. En la prehistoria se utilizaron para refugio, entierro o como sitios religiosos. Hoy en día, las investigaciones estudian cuevas porque pueden revelar detalles de las condiciones climáticas pasadas. Los espeleólogos los exploran para el disfrute de la actividad o para el ejercicio físico. Para los menos aventureros, varias de las cuevas subterráneas más hermosas se han convertido en cuevas de espectáculos, donde la iluminación artificial, los pisos y otras ayudas permiten al turista informal experimentar la cueva con el mínimo inconveniente.

10. Cueva Eisriesenwelt

El Eisriesenwelt (en alemán, "Mundo de los Gigantes de Hielo") es la cueva de hielo más grande del mundo, con una extensión de más de 42 km (26 millas). La cueva se encuentra dentro de la montaña Hochkogel en la sección Tennengebirge de los Alpes en Austria. Eisriesenwelt estaba formada por un río, que erosionaba los pasillos hacia la montaña. Las formaciones de hielo en la cueva se formaron al descongelar la nieve que drenó en la cueva y se congeló durante el invierno.

9. Cueva de la flauta de caña

La cueva de la flauta de caña conocida como "el Palacio de las Artes Naturales" se encuentra en el noroeste de Guilin, en el sur de China. Según una leyenda, Reed Flute Cave obtuvo su nombre porque la gente creía que la caña de la boca de la cueva podría convertirse en flautas. La cueva de piedra caliza ofrece un majestuoso país de hadas de estalactitas, estalagmitas, pilares de piedra, cortinas de piedra, aves, plantas y animales en formas y colores fantásticos.

8. Cueva de los cristales

La Cueva de los Cristales fue descubierta en 2000 por mineros que excavaban un nuevo túnel para la Mina Naica en el norte de México. La cámara principal contiene algunos de los cristales naturales más grandes que se hayan encontrado en cualquiera de las cuevas subterráneas de todo el mundo. El cristal más grande de la cueva encontrado hasta la fecha es de 11 metros (36 pies) de largo, 4 metros (13 pies) de diámetro y 55 toneladas de peso. Los cristales se hicieron tan grandes debido a las temperaturas extremadamente altas dentro de la cueva, que alcanzaron los 58 grados centígrados (136 grados Fahrenheit), que permitieron que los cristales microscópicos se formaran y crecieran. El resultado es una cueva subterránea que los fanáticos de Superman han estado buscando.

7. Puerto Subterráneo Puerto Princesa

El río subterráneo Puerto Princesa se encuentra en una cordillera cubierta de selva en la costa norte de la isla de Palawan en Filipinas. Hasta el descubrimiento en 2007 de un río subterráneo en la península de Yucatán en México, el río subterráneo Puerto Princesa era considerado el río subterráneo más largo del mundo y sigue siendo el río subterráneo navegable más largo. El río subterráneo tiene una longitud de 8, 2 kilómetros (5 millas) que serpentea a través de una cueva espectacular antes de desembocar en el Mar de China Meridional.

6. Cuevas de Waitomo

Las cuevas de Waitomo son una de las principales atracciones turísticas de Nueva Zelanda, ubicadas a las afueras del municipio principal de Waitomo. Las cuevas subterráneas son el hogar de los famosos gusanos luminosos Waitomo, pequeñas criaturas que irradian su luz luminiscente. Estos gusanos luminosos se encuentran exclusivamente en Nueva Zelanda y alrededor del tamaño de un mosquito promedio. Formadas hace más de 30 millones de años, las cuevas Waitomo Glowworm tienen decoraciones de cuevas majestuosas y ornamentadas, un profundo pozo de piedra caliza conocido como el Tomo y la igualmente magnífica cueva de la Catedral, conocida por su excelente acústica.

5. Cueva Majlis al Jinn

Majlis al Jinn es una de las cuevas subterráneas más grandes del mundo ubicada en una zona remota de la meseta de Selma en Omán. Majlis al Jinn es una cámara de cueva única que mide unos 310 metros por 225 metros (1.017 por 738 pies), con un techo abovedado de 120 metros (393 pies) de altura. La parte más profunda de la cueva está a 178 metros (584 pies) por debajo de la cima. Para poner el tamaño en perspectiva: 12 aviones jumbo Boeing 747 cabrían dentro de la cámara de la cueva. La cueva es solo para escaladores experimentados, aunque hay algunos planes para convertir Majlis al Jinn en una cueva turística de más fácil acceso.

4. Cuevas de Skocjan

El sistema de cuevas de Skocjan incluye la sala de cuevas más alta de Europa, un enorme desfiladero subterráneo, cascadas y un puente sobre el desfiladero que parece algo sacado de El Señor de los Anillos. Las cuevas tienen hermosas estructuras de estalactitas y estalagmitas. Las cuevas de Škocjan son la creación del hundido río Reka. El río permanece en la superficie durante la primera parte, pero de repente desaparece bajo tierra, donde continúa su camino a través de las cuevas. El agua vuelve a aparecer en la superficie después de fluir bajo tierra durante 34 km (21 millas), no lejos de la costa del Adriático.

3. Cavernas de Carlsbad

Carlsbad Caverns es un parque nacional ubicado cerca de Carlsbad, Nuevo México. Carlsbad Caverns incluye Big Room, una cámara de cueva de piedra caliza natural que mide 1, 219 por 190 metros (4, 000 por 625 pies) y 107 metros (350 pies) de altura en el punto más alto. Es la séptima cámara cueva más grande del mundo. Las cavernas están decoradas con estalactitas, estalagmitas y una increíble variedad de otras formaciones que pueden verse por varios senderos de fácil acceso.

2. Jeita Gruta

La gruta de Jeita consiste en dos cuevas de piedra caliza kársticas separadas pero interconectadas: la gruta superior y la gruta inferior. La galería superior alberga la estalactita más grande del mundo: un depósito mineral que cuelga del techo de una cueva de piedra caliza. La galería inferior, que tiene una longitud total de 6, 200 metros (20, 300 pies), se encuentra a 60 metros (200 pies) debajo de la galería superior. Es atravesado por un suave río submarino y un lago.

1. Cuevas de Mulu

Las cuevas de Mulu se encuentran en el Parque Nacional Gunung Mulu en Borneo y son una de las principales atracciones turísticas de Malasia. El parque abarca cuevas increíbles y formaciones kársticas en un entorno montañoso de selva tropical ecuatorial. La cámara de Sarawak que se encuentra en una de las cuevas subterráneas mide 700 por 396 metros (2, 300 pies por, 1, 300 pies) y al menos 70 metros (230 pies) de altura y es la cámara de cuevas más grande del mundo. Se ha dicho que la cámara es tan grande que podría acomodar alrededor de 40 Boeing 747, sin que se superpongan sus alas. La enorme colonia de murciélagos de labios arrugados en la cercana Cave Cave sale casi todas las noches en busca de comida en un éxodo espectacular.

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