10 magníficos templos de Angkor

Situada entre el lago Tonle Sap y las montañas Kulen en Camboya, Angkor contiene los magníficos restos de varias capitales del Imperio Khmer. Angkor fue la sede del Imperio Khmer, que floreció aproximadamente entre los siglos IX y XV. Los cientos de templos que sobreviven hoy en día no son más que el esqueleto sagrado del vasto centro político, religioso y social del antiguo imperio. En su cenit, la ciudad contaba con una población de un millón de habitantes, la ciudad preindustrial más grande del mundo.

Después de la caída del imperio Khmer, los templos de Angkor fueron abandonados y reclamados por la selva durante siglos. Situados en medio de una densa selva tropical y campos de arroz, muchos de los templos de Angkor han sido restaurados y acogen a más de dos millones de turistas cada año.

10. Ta Keo

Dedicado al dios hindú Shiva, Ta Keo fue construido como el templo estatal de Jayavarman V, hijo de Rajendravarman, quien había construido el templo Pre Rup. Jayavarman V tenía 10 años cuando sucedió a su padre, en el 968 dC. Cuando tenía 17 años, comenzó la construcción de su propio templo estatal, cuyo nombre moderno es Ta Keo. El templo nunca fue completado sin embargo. La leyenda dice que el templo fue golpeado por un rayo durante su construcción, y todo el trabajo se abandonó en un escenario donde la estructura principal estaba completa, pero no se habían agregado tallas externas. También es único el hecho de que Ta Keo está hecho de piedra arenisca verde en comparación con el color marrón oscuro o grisáceo de otros templos en Angkor. La subida a la cima del templo es muy empinada, pero la vista bien vale la pena.

9. Banteay Kdei

Poco se sabe acerca de este misterioso templo. Se presume que Banteay Kdei fue un monasterio budista ya que cientos de estatuas de Buda han sido excavadas en el sitio. El templo probablemente se construyó en el siglo XII, aproximadamente al mismo tiempo que el templo de Ta Prohm. Conocida como 'la ciudadela de las células', su diseño es bastante similar al de Ta Prohm y Preah Khan, pero es menos complejo y de menor escala. Después del colapso del imperio jemer, permaneció descuidado y cubierto de vegetación durante siglos.

8. Pre Rup

Con sus tres agujas centrales, Pre Rup se parece un poco a un mini Angkor Wat. Pre Rup fue construido como el templo estatal del rey Rajendravarman en 961 y fue dedicado a Shiva. Fue el segundo templo construido después de que la capital fue devuelta a Angkor desde Koh Ker después de un período de agitación política. Pre Rup está hecho de piedra arenisca gris, que es un material menos duradero que la piedra arenisca rosa de algunos de los otros templos de Angkor. Como tal, el tiempo y el clima no han servido bien al templo y muchas de las tallas y detalles complejos han sido desgastados por la lluvia y la erosión. Es un templo en ruinas pero aún así magnífico en tamaño y estructura.

7. Preah Khan

El templo de Preah Kahn es uno de los complejos más grandes de Angkor. Al igual que el cercano templo de Ta Prohm, Preah Khan ha quedado casi sin restaurar, con numerosos árboles que crecen entre las ruinas. Preah Khan fue construido por el rey Jayavarman VII y probablemente fue su residencia temporal mientras se construía Angkor Thom. El último templo de fusión, Preah Khan es un templo budista e hindú. Cuatro pasillos ceremoniales se acercan a las puertas del templo. La entrada oriental está dedicada al budismo Mahayana con puertas de igual tamaño. Las otras direcciones principales están dedicadas a Shiva, Vishnu y Brahma con puertas sucesivamente más pequeñas, enfatizando la naturaleza desigual del hinduismo.

6. Phnom Bakheng

Dedicado a Shiva, Phnom Bakheng es un templo hindú en forma de templo de montaña. Fue construido a fines del siglo IX, más de dos siglos antes de Angkor Wat, durante el reinado del rey Yasovarman. Phnom Bakheng fue la pieza central arquitectónica de una nueva capital, Yasodharapura. El templo está orientado al este y está construido en forma de pirámide de seis niveles. Al finalizar, se jactó de 108 pequeñas torres alrededor del templo al nivel del suelo y en varios niveles. Sólo quedan algunas de las torres. Ubicado en la cima de una colina, el templo es un lugar turístico muy popular por las magníficas vistas del atardecer.

5. Banteay Srei

Ubicado lejos (a unos 32 km / 20 millas) del grupo principal de templos, Banteay Srei es uno de los sitios más pequeños de Angkor. Debido a sus hermosas tallas, sin embargo, es extremadamente popular entre los turistas y es considerada una joya del arte jemer. Construidas con piedra arenisca rosa granulada fina, las paredes del templo están decoradas con motivos florales y escenas épicas de Ramayana.

La construcción de Banteay Srei comenzó en el año 967 dC Es el único templo importante en Angkor no comisionado por un rey sino por un brahmín llamado Yajnavaraha. El templo estaba dedicado principalmente al dios hindú Śiva. Banteay Srei, el nombre moderno del templo, significa "Ciudadela de las Mujeres", ya que se supone que las elaboradas tallas están bien para la mano de un hombre. Su nombre original, Tribhuvanamaheśvara, significa el "gran señor del triple mundo".

4. Angkor Thom

La última gran capital del imperio Khmer, Angkor Thom (literalmente "Gran Ciudad") llevó a lo monumental a un nivel completamente nuevo. Fue construido en parte como una reacción al saqueo sorpresa de Angkor por los Chams. El rey Jayavarman VII decidió que su imperio nunca volvería a ser vulnerable en casa. Más allá de las paredes de ocho metros (26 pies) de altura, hay un foso masivo que habría encorvado a todos, excepto a los invasores más determinados. La muralla de la ciudad tiene una torre de santuario en cada esquina y cinco puertas de entrada; uno por dirección cardinal más un portal oriental adicional, la Puerta de la Victoria. Cada una de las puertas cuenta con una torre coronada por cuatro caras enormes, similares a las del templo de Bayon. La forma más fascinante de entrar en Angkor Thom es a través de la puerta sur. La calzada aquí está flanqueada por 54 dioses y 54 demonios que representan partes de la popular leyenda hindú "El batido del océano de leche".

3. Ta Prohm

Ta Prohm es sin duda la ruina más atmosférica y fotogénica de Angkor, con árboles que crecen fuera de las ruinas. Aquí todavía puedes experimentar un momento de India Jones y sentirte como un explorador temprano. Si Angkor Wat y otros templos son un testimonio del genio de los antiguos Khmer, Ta Prohm también nos recuerda el increíble poder de la jungla.

Construido a partir de 1186, Ta Prohm fue un templo budista dedicado a la madre de Jayavarman VII. Es uno de los pocos templos en Angkor donde una inscripción proporciona información sobre los habitantes del templo. El templo fue el hogar de más de 12, 500 personas, incluyendo 18 sumos sacerdotes, mientras que otros 80, 000 khmers, que viven en las aldeas circundantes, fueron requeridos para mantener el templo. La inscripción también señala que el templo contenía oro, perlas y sedas. Después de la caída del imperio jemer en el siglo XV, el templo fue abandonado y tragado por la jungla.

2. Templo de Bayon

El templo de Bayon cuenta con un mar de más de 200 caras de piedra que miran en todas direcciones. Los curiosos rostros sonrientes, que muchos piensan que son un retrato del propio rey Jayavarman VII o una combinación de él y Buda, son una imagen de Angkor que se reconoce al instante. Construido en el siglo XII por el rey Jayavarman VII como parte de una expansión masiva de su capital, Angkor Thom, el Bayon está construido en el centro exacto de la ciudad real. El Bayon es el único templo estatal en Angkor construido principalmente como un santuario budista Mahayana dedicado al Buda. Después de la muerte de Jayavarman, fue modificado por los posteriores reyes budistas hindúes y theravadas de acuerdo con sus propias creencias religiosas.

El templo de Bayon se eleva a través de tres niveles hasta una altura de alrededor de 43 metros (140 pies). La galería exterior en el primer nivel representa escenas de la vida cotidiana y eventos históricos, mientras que la galería interior en el siguiente nivel superior representa figuras e historias míticas. Algunas de las figuras representadas son Siva, Vishnu y Brahma. El tercer nivel es donde encontrarás muchas de las caras famosas (y turistas).

1. Templo de Angkor Wat

Angkor Wat (que significa "Templo de la ciudad") es el más magnífico y más grande de todos los templos de Angkor. La estructura ocupa un enorme sitio de casi 200 hectáreas (494 acres). Un enorme reservorio rectangular rodea el templo que se eleva a través de una serie de tres terrazas rectangulares hasta el santuario central y la torre a una altura de 213 metros (669 pies). Este arreglo refleja la idea tradicional jemer de la montaña del templo, en la cual el templo representa el Monte Meru, el hogar de los dioses en el hinduismo.

Construido bajo el reinado del rey Suryavarman II en la primera mitad del siglo 12, Angkor Wat es el pináculo de la arquitectura jemer. Los famosos bajorrelieves que rodean el templo en el primer nivel representan epopeyas hindúes, incluida la mítica "Batido del océano de leche", una leyenda en la que las deidades hindúes agitan vastos océanos para extraer el néctar de la vida inmortal. Los relieves, incluyendo miles de bailarinas, están tallados en la pared del tercer recinto del templo.

A finales del siglo XIII, Angkor Wat se trasladó gradualmente de un templo hindú a un templo budista de Theravada. A diferencia de otros templos en Angkor que fueron abandonados después de la caída del imperio Khmer en el siglo XV, Angkor Wat siguió siendo un santuario budista.

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