10 cosas que ver en Chichen Itza

Chichén Itzá es la más famosa de todas las grandes ciudades mayas. Esto es algo irónico porque sus estructuras más famosas no tienen una arquitectura maya clásica típica, pero muestran fuertes influencias de otras civilizaciones de México Central. También es la más desarrollada de las muchas ruinas mayas y puede llenarse de gente. Pero la combinación de monumentos a escala de subvención y el misterioso cálculo astronómico preciso en los edificios hacen que Chichen Itza sea realmente sorprendente.

10. Casa Colorada

La Casa Colorada (en español, "Red House"), es uno de los edificios mejor conservados de Chichén Itzá. En una cámara hay extensos jeroglíficos tallados que mencionan a los gobernantes de Chichén Itzá y posiblemente de la cercana ciudad de Ek Balam, y contienen una fecha maya inscrita que corresponde al 869 dC, una de las fechas más antiguas de Chichén Itzá. La Casa Colorada puede haber sido una residencia de élite.

9. Templo del hombre barbudo

El Templo del Hombre Barbudo o el Templo del Norte es un pequeño edificio de mampostería con tallas detalladas en bajorrelieve en las paredes internas, incluida una figura central que tiene una talla debajo de la barbilla que se asemeja al vello facial. En el extremo sur hay otro templo, mucho más grande, pero en ruinas.

8. La Iglesia

Nombrada la Iglesia (la Iglesia) por los españoles, probablemente porque estaba ubicada justo al lado del Convento de las Monjas, este templo es uno de los edificios más antiguos de Chichén Itzá. Máscaras de Chac decoran dos pisos superiores. Entre la multitud de Chacs también hay un armadillo, un cangrejo, un caracol y una tortuga. Estos representan a los dioses mayas, llamados bacah, cuyo trabajo era sostener el cielo.

7. Tumba del Sumo Sacerdote

La tumba del sumo sacerdote o el templo de Osario es un templo de pirámide escalonada con escaleras a cada lado. El templo se encuentra en lo alto de una cueva de piedra caliza natural en la que se encontraron esqueletos y ofrendas, dando su nombre al templo. Los arqueólogos de hoy creen que la estructura no era una tumba ni que los personajes enterrados en ella eran sacerdotes.

6. Cenote Sagrado

El Cenote Sagrado es un sumidero que está conectado a Chichén Itzá por un camino elevado. Este gran pozo natural puede haber dado a Chichén Itzá ("Pozo de los Itzáes") su nombre. Hay una segunda cueva kárstica en el centro de Chichén Itzá que se usó como fuente de agua para los residentes de Chichén Itzá. El uso del Cenote Sagrado fue exclusivamente ceremonial. A lo largo de los años, el agua turbia ha producido muchos artefactos, como oro, jade, cobre, turquesa, obsidiana, copal o incienso, cerámica, goma, conchas y los huesos de unas 200 personas que fueron lanzadas como sacrificio.

5. Templo de los Cráneos

Junto al Gran Juego de Pelota está el Tzompantli (Templo de los Cráneos), uno de los templos más horripilantes de Chichen. Es una plataforma baja cubierta por todos lados por hileras de cráneos tallados. Plataformas similares se encuentran en el centro de México, más famoso en Tenochtitlan. Los jefes de víctimas sacrificiales se mostraron aquí, junto con los de los jugadores que perdieron el juego de pelota (ver más abajo).

4. Juego de pelota principal

Chichén Itzá contiene nada menos que 8 canchas de pelota, pero la cancha principal es la más impresionante. Con 166 por 68 metros (545 x 223 pies) es el campo de pelota más grande de Mesoamérica. Se dedicó en el año 864 dC y es radicalmente diferente a cualquier otra cancha de pelota maya, que es más pequeña y tiene canchas con lados inclinados. Las dos paredes verticales del Campo de Pelota Principal tienen 12 metros (39 pies) de altura con anillos tallados con serpientes entrelazadas en el centro de cada pared. Ambas paredes están talladas con escenas que muestran equipos de jugadores de pelota. Un panel muestra a un jugador sin cabeza arrodillado con sangre disparando desde su cuello, mientras que otro jugador sostiene la cabeza.

3. el caracol

El Caracol u Observatorio es un edificio redondo en una gran plataforma cuadrada que data de alrededor del 906 dC. Probablemente fue un antiguo observatorio maya con puertas y ventanas alineadas a eventos astronómicos, específicamente alrededor del camino de Venus. Desde la torre, los mayas podían ver el cielo sobre la vegetación sin ninguna obstrucción. El nombre español, que significa "caracol", se refiere a la escalera de caracol de piedra en el interior.

2. Templo de los guerreros.

El Templo de los Guerreros es una gran pirámide escalonada que lleva el nombre de las columnas talladas circundantes que representan a los guerreros. Este templo es similar al Templo B en la capital tolteca de Tula, e indica algún tipo de contacto cultural entre las dos regiones. El de Chichén Itzá, sin embargo, es mucho más grande. En la parte superior de la escalera, en la cima del templo, se encuentra Chac Mool, una estatua que representa a una figura reclinada apoyándose sobre sus codos con un cuenco o un disco sobre su estómago.

A lo largo del muro sur del Templo de los Guerreros hay una serie de columnas expuestas. Cuando Chichén Itzá estaba habitada, estos habrían soportado un extenso sistema de techo. Las columnas están en tres secciones distintas: un grupo del oeste, que extiende las líneas del frente del Templo de los Guerreros; un grupo al norte, que corre a lo largo del muro sur del Templo de los Guerreros y contiene pilares con tallas de soldados en bajorrelieve; y un grupo del noreste, que aparentemente formó un pequeño templo en la esquina sureste del Templo de los Guerreros.

1. Templo de Kukulkan

Ubicado en el centro de un patio abierto se encuentra el Templo de Kukulkan, también conocido como El Castillo (el castillo en español). Dedicado al dios serpiente con plumas Quetzalcóatl, este es el monumento más famoso de Chichén Itzá. En el equinoccio de primavera y otoño, en la salida y puesta del sol, la esquina de la pirámide proyecta una sombra en forma de serpiente, que representa al dios Quetzalcóatl. A medida que el sol se mueve, la serpiente desciende lentamente hacia la tierra.

El templo contiene muchas referencias al importante calendario maya. Cada uno de los cuatro lados de El Castillo tiene 91 pasos que, cuando se suman e incluyen la plataforma del templo, equivalen a los 365 días del año solar. Cada una de las nueve terrazas se divide en dos, lo que hace 18, simbolizando el número de meses en el calendario maya. Las terrazas contienen un total de 52 paneles, en referencia al ciclo de 52 años cuando convergen los calendarios solar y religioso.

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