Las 10 mejores atracciones en el Parque Nacional Banff

Cuando los trabajadores del ferrocarril descubrieron una fuente termal en 1883, creó un movimiento que culminó en el Parque Nacional Banff, el primer parque nacional de Canadá. El parque está lleno de impresionantes paisajes proporcionados por las majestuosas montañas rocosas canadienses, valles, bosques y abundante vida silvestre (piense en las cabras de montaña en las carreteras, alces, alces y osos). Debido a toda esta grandeza, el parque pronto se convirtió en uno de los principales destinos de Canadá en cualquier época del año, desde excursiones en verano hasta esquiar en invierno. El parque es popular entre casi todos, desde viajeros que se hospedan en campamentos hasta aquellos que prefieren relajarse en el lujo después de un largo día al aire libre. Una visión general de las atracciones más populares de Banff:

10. Bow Falls

Los fanáticos de las películas pueden reconocer Bow Falls como las cataratas que pasaron Marilyn Monroe y Robert Mitchum mientras escapaban de los indios en el Río sin retorno de 1953. Las caídas de 9 metros (30 pies) de altura son una cascada importante en el pintoresco río Bow que se une con el río Spray en las afueras de Banff. Los visitantes pueden obtener una mejor vista de los rápidos rugientes al tomar un sendero de millas a lo largo del río hasta las cataratas. Hay senderos separados para peatones y ciclistas; Las bicicletas, sin embargo, no están permitidas en la parte superior del acantilado, ya que implica subir algunos escalones.

9. Museo Whyte

El Museo Whyte de las Rocosas Canadienses es un buen lugar para que los viajeros inicien su visita a las majestuosas Montañas Rocosas canadienses. El museo se originó con una colección de pinturas, documentos y otros materiales de archivo acumulados por Peter y Catharine Whyte a partir de cuando la pareja se mudó a Banff en la década de 1930. Se dedica a preservar la historia de Banff y la cultura de las Montañas Rocosas canadienses. Además de la magnífica galería y miles de fotografías de la vida en las Montañas Rocosas, el complejo del museo incluye cuatro cabañas de madera y dos casas de patrimonio, una de las cuales pertenecía a los Whytes.

8. Banff Upper Hot Springs

Banff Upper Hot Springs es el lugar perfecto para relajarse después de un día en las rutas de senderismo o esquí. Los visitantes vienen a esta atracción de Banff desde la década de 1880 para disfrutar de las aguas minerales terapéuticas, aunque las Primeras Naciones lo estaban haciendo mucho antes de que el ferrocarril abriera esta sección de Canadá; los nativos consideraban las aguas termales como un lugar sagrado. Banff Upper Hot Springs es la más alta de Canadá. Las temperaturas del agua se mantienen entre 98 y 104 grados Fahrenheit (37-40 grados Celsius).

7. Johnston Canyon

Johnston Canyon fue causado por la erosión de la roca caliza a medida que Johnston Creek desemboca en el río Bow. La actividad principal en Johnston Canyon es ir de excursión a Lower Falls, Upper Falls y Ink Pots. Llegar a Upper Falls implica una caminata de 2, 7 km (1, 7 millas) que comienza desde detrás del Johnston Canyon Resort. Este sendero es considerado uno de los más transitados de las Montañas Rocosas canadienses, con cientos de turistas que realizan la caminata de 45 minutos todos los días. Mientras van a las caídas de 30 metros (98 pies) de altura, los excursionistas pueden querer observar los ouzels, pájaros grises que rebotan hacia arriba y hacia abajo en las rocas. Después de ver las cataratas, los visitantes pueden tomar el sendero de menos de dos millas hacia Ink Pots, manantiales minerales que burbujean a lo largo de Johnston Creek.

6. Lago Minnewanka

El pintoresco lago azul de Minnewanka tiene mucho que ofrecer al deportista al aire libre: senderismo, ciclismo de montaña, escalada en roca y abucheo. Las actividades de invierno incluyen esquí de fondo y raquetas de nieve. Es un sueño para los fotógrafos de la naturaleza, con paisajes hermosos y una gran cantidad de vida silvestre, que incluye ciervos, osos, ovejas de montaña y alces. Ubicado a solo 13 km (8 millas) de la ciudad de Banff, es una escapada popular del centro de la ciudad. El sendero no desafiante alrededor del lago es una buena opción para pasear. Minnewanka Lake Cruises también ofrece un crucero informativo de 60 minutos por el lago.

5. Banff Gondola

Los viajeros querrán asegurarse de tener suficientes tarjetas de memoria antes de abordar la góndola Banff. Esto se debe a que las vistas desde los autos de las góndolas para cuatro pasajeros son espectaculares desde y hacia la cima de Sulphur Mountain. Pero las vistas de seis cadenas montañosas desde la plataforma de observación son aún más increíbles. Una vez en la cima, los visitantes pueden tomar la pasarela para llegar a un sitio histórico y una estación meteorológica. También hay rutas de senderismo interpretativas. La góndola se cierra en invierno.

4. Lago Peyto

Los glaciares que se derriten son responsables de las hermosas aguas turquesas del lago Peyto, lo que lo hace popular entre los fotógrafos. El lago, que se encuentra a una altura de 1, 900 metros (6, 100 pies), es accesible desde la Columbia Icefields Parkway. Considerado uno de los lagos más bonitos del mundo, el lago Peyto se ve mejor desde Bow Summit, a unos 39 km (24 millas) de Lake Louise, en la avenida. Se tarda unos 15 minutos para caminar por un sendero pavimentado desde el estacionamiento hasta una plataforma de observación con vista al lago. El lago es tan popular entre los turistas que a veces puede ser difícil encontrar un lugar para ver el lago en la plataforma de observación.

3. Sunshine Meadows

Llegar a Sunshine Meadows, en lo alto de las Montañas Rocosas canadienses, sobre la División Continental y la frontera entre Alberta y la Columbia Británica, puede ser un desafío, pero el espectacular paisaje merece la pena. Se considera que los prados tienen las mejores excursiones y paisajes alpinos en las Montañas Rocosas canadienses. A medida que la primavera se convierte en verano, los prados están en plena floración y arden con coloridas flores silvestres. Los visitantes comienzan tomando un autobús de enlace hasta el punto de entrega. Allí, pueden decidir si desean una suave caminata de una a dos horas a través de las praderas u optar por una caminata de todo el día más desafiante a Quartz Ridge o Healy Pass. De cualquier manera, les espera un regalo escénico.

2. Lake Louise

Con sus aguas verde esmeralda, Lake Louise es una vista increíble. Los visitantes pueden deleitarse con su belleza prístina mientras caminan alrededor del lago, llamada así por la cuarta hija de la reina británica Victoria, la princesa Louise Caroline Alberta. Este icónico lago es uno de los lugares que se deben experimentar en todas las estaciones para apreciar realmente las exuberantes verdes del verano y las montañas cubiertas de nieve en invierno. El Chateau Lake Louise de Fairmont, un lujoso complejo hotelero construido a finales del siglo XX por el Canadian Pacific Railway, se encuentra en la costa este de Lake Louise. Lake Louise también es un paraíso para los deportes de invierno, hogar de una de las estaciones de esquí más grandes de América del Norte. La mejor manera de llegar aquí es siguiendo Bow Valley Parkway, una carretera secundaria de 48 kilómetros (30 millas), escénica paralela a la carretera Trans-Canada entre la ciudad de Banff y el pueblo de Lake Louise.

1. Lago Moraine

Alimentado por glaciares, el lago Moraine es conocido por sus impresionantes aguas azules. La coloración es gracias a la luz refractiva de la harina de glaciar. Ubicado a solo 12, 5 km, 7 millas del lago Louise, el lago Moraine está rodeado por la belleza de las impresionantes montañas rocosas canadienses. Hay una serie de rutas de senderismo alrededor del lago Moraine. Solo asegúrate de verificar las condiciones del sendero antes de salir, ya que a veces están restringidas debido a la actividad del oso pardo. Uno de los senderos más populares es el sendero Rockpile, un sendero corto con poca ganancia en altura, que sin embargo premia a los visitantes con una de las vistas más hermosas del Parque Nacional Banff. Desde la cima de Rockpile, verás el Valle de los Diez Picos, los diez picos cortados por glaciares que rodean el Lago Moraine. Esto incluye el monte. Temple, el tercer pico más alto en el Parque Nacional Banff, a 3549 metros (11, 636 pies).

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