Las 10 mejores atracciones turísticas de Laos

Laos es un país montañoso y sin litoral en el sudeste asiático que ha estado aislado durante mucho tiempo del mundo exterior. Una visita a Laos es, en muchos sentidos, un viaje en el tiempo. Los viajeros se sienten atraídos por un estilo de vida relajado que ha desaparecido en otros lugares de la región. Incluso la capital Vientiane se siente como una ciudad ribereña relajada. A medida que el país se abre, con un número creciente de carreteras y puentes en construcción, las increíbles atracciones turísticas de Laos son cada vez más accesibles.

10. Vieng Xai

Las cuevas Vieng Xai son una extensa red de cuevas que sirvieron como ciudad oculta durante la Guerra de Vietnam. El área era el hogar del ejército comunista, que luchaba contra las fuerzas realistas con base en Vientiane y fue bombardeado por el ejército estadounidense. Hasta 23, 000 personas vivían en las cuevas, que contenían un hospital, cuarteles militares, panaderías, tiendas e incluso un teatro. El gobierno de Laos espera promover las cuevas como un destino turístico, similar a los túneles de Củ Chi en Vietnam.

9. Cuevas de Pak Ou donde quedarse

Las cuevas de Pak Ou se encuentran al norte de Luang Prabang en el río Mekong y se puede llegar por carretera o por barco fluvial. Las cuevas son famosas por sus esculturas de Buda en miniatura. Cientos de figuras budistas de madera muy pequeñas y en su mayoría dañadas están dispuestas sobre los estantes de las paredes. Toman muchos arreglos diferentes, que incluyen meditación, enseñanza, paz, lluvia y descanso (nirvana).

8. Wat Phu

Wat Phu (o Vat Phou) es un complejo de templos jemer en ruinas ubicado en la base del monte Phu Kao, en la provincia de Champasak. Las estructuras de los templos hindúes datan del siglo XI al XIII. Wat Phu es pequeño en comparación con los sitios monumentales de la era Angkor en Camboya, pero los pabellones en ruinas, la enigmática piedra de cocodrilo y los árboles altos que cubren gran parte del sitio le dan a Wat Phu una atmósfera mística. El templo todavía está en uso como un sitio budista en la actualidad.

7. Pha That Luang donde quedarse

Ubicado en Vientiane, Pha That Luang ("Gran estupa en Lao") es uno de los monumentos más significativos de Laos. La estupa tiene varias terrazas y cada nivel representa una etapa diferente de la iluminación budista. El nivel más bajo representa el mundo material; El nivel más alto representa el mundo de la nada. Pha That Luang se construyó en el siglo XVI sobre las ruinas de un templo Khmer anterior. Pha That Luang fue destrozada por una invasión siamesa en 1828, y luego reconstruida por los franceses en 1931.

6. Wat Xieng Thong

Ubicado cerca del extremo norte de la península formada por los ríos Mekong y Nam Khan, Wat Xieng Thong es el templo más magnífico de Luang Prabang. Fue construido en 1560 por el rey Setthathirath y estuvo bajo patrocinio real durante el Reino de Laos. Wat Xieng Thong contiene una rara estatua de Buda reclinada que data de la construcción del templo. En 1931, la imagen fue tomada en París y mostrada en la Exposición de París, solo para regresar a Luang Phrabang más de 30 años después.

5. Plain of Jars donde quedarse

El Plain of Jars es un área grande que se extiende alrededor de la ciudad de Phonsavan, donde se dispersan enormes tarros de origen desconocido por todo el paisaje. Los frascos de piedra aparecen en grupos, que van desde uno solo o unos pocos hasta varios cientos de frascos. Los frascos varían en altura y diámetro entre 1 y 3 metros y todos están tallados en roca. Los frascos de piedra están sin decorar, con la excepción de un frasco único que tiene un bajorrelieve humano tallado en el exterior. La investigación de Plain of Jars sugiere que los tarros de piedra están asociados con las prácticas de enterramiento prehistóricas.

4. Si Phan Don

Si Phan Don (que significa 4.000 islas) es un hermoso conjunto de islas, que se encuentra frente a una sección panorámica del río Mekong en el sur de Laos. El Mekong es intransitable al tráfico fluvial aquí debido a las Cataratas Khone, una serie de rápidos que se extienden a 9.7 km (6.0 millas) de la longitud del río. El Mekong debajo de las cataratas tiene una pequeña población de delfines Irrawaddy altamente amenazados. Las tres islas principales que atienden a los turistas son Don Det, Don Khon y Done Kong. La mayor parte del alojamiento disponible en Don Det y Don Khon consiste en bungalows sencillos de gestión familiar. Bicicletas y kayaks también se pueden alquilar aquí.

3. Vang Vieng donde quedarse

Vang Vieng es una ciudad ribereña, ubicada en el centro de Laos, aproximadamente a 4 horas en autobús al norte de la capital. La calle principal está llena de casas de huéspedes, bares, restaurantes, cibercafés, agencias de turismo y turistas. La atracción principal de la zona es el espectacular paisaje de la colina kárstica que rodea Vang Vieng. Las montañas de piedra caliza son populares entre los escaladores de roca, mientras que los numerosos túneles y cavernas inexplorados son un paraíso para los espeleólogos. Sin embargo, la actividad más popular de Vang Vieng es simplemente flotar a lo largo del río Nam Song en un tubo interior.

2. El río Mekong

El Mekong es el río más grande del sudeste asiático con una longitud estimada de 4.350 km (2.703 millas). Laos tiene en realidad la mayor parte del río Mekong. Con pocos caminos buenos y terreno montañoso, el río es el principal medio de transporte de Laos. El Mekong superior en Laos es considerado uno de los viajes más impresionantes de todo el río. Una excelente manera de disfrutar del paisaje es un viaje en barco desde Huay Xai en la frontera con el norte de Tailandia hasta Luang Prabang, o viceversa.

1. Luang Prabang donde quedarse

Una de las ciudades más encantadoras del sudeste asiático, Luang Prabang es la atracción turística más popular en Laos. Hasta 1975, cuando los comunistas se apoderaron del país, fue la capital real de Laos. La parte principal de Luang Prabang se encuentra en una península entre los ríos Nam Khan y Mekong. Una colección de templos con techo dorado, casas de madera y edificios provinciales franceses derrumbados llenan las carreteras principales. Al amanecer, monjes de los diversos monasterios caminan por las calles recogiendo limosnas de arroz.

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