11 cráteres de impacto fascinantes en la Tierra

Los cráteres de impacto se forman cuando un meteoroide, asteroide o cometa choca contra un planeta o una luna. A lo largo de su historia, todos los cuerpos internos de nuestro sistema solar han sido bombardeados por meteoroides. Este bombardeo es claramente visible en las superficies de la Luna, Marte y Mercurio, por ejemplo. En la Tierra, sin embargo, los cráteres de impacto son continuamente eliminados por la erosión o transformados por la tectónica con el tiempo.

Aún así, casi 170 cráteres de impacto terrestre han sido identificados en nuestro planeta. Estos varían en diámetro desde unas pocas decenas de metros hasta aproximadamente 300 km (186 millas), y tienen edades desde los últimos tiempos hasta más de dos mil millones de años. Los cráteres de impacto que figuran en esta lista son relativamente pequeños y jóvenes, lo que los hace más fáciles de detectar. Un ejemplo de un cráter de impacto grande y viejo es el cráter Chicxulub con un diámetro de 180 kilómetros (110 millas). Se cree que el impacto que formó este famoso cráter fue el responsable de la extinción de los dinosaurios, hace unos 65 millones de años.

11. Roter Kamm Crater

Ubicado en el desierto de Namib, Namibia, el cráter Roter Kamm tiene un diámetro de unos 2, 5 km (1, 6 millas) y una profundidad de 130 metros (400 pies). Fue creado por un meteorito con el tamaño de un vehículo grande hace unos 3, 7 millones de años. El cráter es claramente visible, pero su piso está cubierto por depósitos de arena de al menos 100 metros (300 pies) de espesor. Combinado con el color rojo anaranjado del desierto de Namib, el cráter da la impresión de una superficie marciana en lugar de la de nuestro propio planeta.

10. el cráter de Kaali

El cráter Kaali fue creado por un meteorito que llegó a la Tierra en algún lugar entre los siglos IV y VIII aC. A una altitud de unos 5-10 km, el meteorito se rompió en pedazos y cayó a la Tierra en fragmentos. El cráter más grande tiene unos 110 metros de ancho y 22 metros de profundidad. Dentro de un radio de 1 kilómetro del cráter principal se encuentran 8 cráteres más pequeños que se crearon durante este bombardeo. El bosque entero de la isla estonia de Saaremaa probablemente se quemó como resultado del impacto. El cráter es parte de muchos mitos e historias estonios. Incluso es posible que Saaremaa fuera la legendaria isla de Thule, mientras que el nombre "Thule" podría haber estado conectado a la palabra finlandesa tule ("de fuego").

9. Tenoumer Crater

Casi un círculo perfecto, el cráter Tenoumer tiene 1, 9 kilómetros (1, 2 millas) de ancho y tiene un borde de 100 metros (330 pies) de altura. El cráter se encuentra en el desierto del Sahara occidental, Mauritania. Los geólogos modernos debatieron durante mucho tiempo qué causó este cráter, algunos de ellos favoreciendo un volcán. Pero un examen más detenido de la estructura reveló que la "lava" endurecida del cráter era en realidad una roca que se había derretido por el impacto de un meteorito. Este impacto ocurrió aproximadamente entre 10, 000 y 30, 000 años atrás.

8. Lonar Crater Lake

El lago Lonar en Maharashtra, se formó hace unos 50, 000 años cuando un meteorito salió a la superficie. El lago de agua salada que evolucionó en la formación de roca basáltica resultante tiene un diámetro medio de 1, 2 kilómetros (3, 900 pies) y está a unos 137 metros (449 pies) por debajo del borde del cráter. Numerosos templos rodean el lago, la mayoría de ellos en ruinas, a excepción del templo de Daityasudan, en el centro de la ciudad de Lonar, que se construyó en honor a la victoria de Vishnu sobre el gigante Lonasur. El cráter en sí es una caminata divertida y la vegetación circundante es un placer para los observadores de aves.

7. Cráter Monturaqui

El cráter Monturaqui se encuentra al sur del Salar de Atacama en Chile. Las dimensiones actuales del cráter son de aproximadamente 460 metros (1, 509 pies) de diámetro por 34 metros (100 pies) de profundidad. El impacto probablemente ocurrió hace aproximadamente un millón de años. Debido a las condiciones áridas extremas del área, el cráter todavía es claramente visible. Por su tamaño y morfología, el cráter Monturaqui presenta muchas similitudes con el cráter de Bonneville en Marte explorado por el rover Spirit en 2004. Ambos cráteres son poco profundos, el tamaño de los bloques expulsados ​​cerca del borde del cráter es similar, y ambos se formaron en una Ambiente volcánico.

6. Gosses Bluff Crater

Situado cerca del centro de Australia, se cree que el cráter Gosses Bluff se formó por el impacto de un asteroide o cometa hace aproximadamente 142 millones de años. El cráter erosionado tiene 6 km (4 millas) de ancho, pero en el momento del impacto habría tenido un diámetro de alrededor de 22 km (14 millas). El sitio es conocido como Tnorala para los aborígenes occidentales de Arrernte, y es un lugar sagrado.

5. Tswaing Crater

El cráter Tswaing fue creado por un condrite o un meteorito pedregoso, de unos 30 a 50 metros de diámetro, que impactó la tierra hace unos 220, 000 años. En el centro del cráter hay un pequeño lago que se llena con un manantial y agua de lluvia. Las herramientas de piedra de la edad de piedra muestran que el cráter era visitado regularmente por personas para cazar y recolectar sal. Los colonos europeos llamaron a la región Zoutpan (Salt Pan), mientras que las tribus locales de Tswana llamaron a la región Tswaing, que significa "Lugar de la sal".

4. Pingualuit Crater

El cráter Pingualuit fue creado hace aproximadamente 1.4 millones de años por un impacto de meteorito que tuvo la fuerza de 8500 bombas atómicas del tamaño de Hiroshima. El cráter de 3, 44 km (2, 14 millas) de diámetro se eleva 160 metros (520 pies) sobre la tundra circundante y tiene una profundidad de 400 metros (1, 300 pies). El lago en el fondo del cráter tiene una profundidad de 270 metros (890 pies) y contiene algunas de las aguas más puras del mundo. El lago no tiene entradas o salidas aparentes, por lo que el agua se acumula de la lluvia y la nieve y solo se pierde por evaporación. El cráter fue descubierto en 1943, por un avión de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en un vuelo meteorológico. Pingualuit significa "donde la tierra se eleva" en el idioma local de los inuit.

3. Cráter Amguid

Un cráter relativamente joven, el cráter Amguid es el resultado de un impacto de meteoros hace unos 100.000 años. Se encuentra en una zona remota en el suroeste de Argelia. El cráter de impacto de meteorito perfectamente circular tiene 450 metros (1476 pies) de diámetro y 30 metros (100 pies) de profundidad. La parte superior del borde está cubierta por bloques de areniscas de varios metros de diámetro. El centro del cráter es plano y está lleno de sedimentos eólicos compactados.

2. Wolfe Creek Crater

El cráter Wolfe Creek en Australia fue formado por un meteorito que se estrelló contra la tierra hace 300, 000 años. Las 50, 000 tenían una masa de aproximadamente 50, 000 toneladas y dejaron un cráter de aproximadamente 875 metros (2870 pies) de diámetro. El cráter que quedaba tenía probablemente unos 120 metros de profundidad. Durante los siguientes 300, 000 años, el viento lo llenó gradualmente de arena y hoy en día el suelo del cráter está a 60 metros (200 pies) por debajo del borde, que se eleva 25 metros por encima de las tierras llanas del desierto circundante. Se han encontrado pequeños números de meteoritos de hierro en las cercanías del cráter. El cráter fue descubierto durante un levantamiento aéreo en 1947, aunque los aborígenes han conocido el cráter durante miles de años.

1. Cráter de Barringer

El cráter Barringer es el cráter de impacto más conocido y mejor conservado de la Tierra. El cráter lleva el nombre de Daniel Barringer, quien fue el primero en sugerir que fue producido por un impacto de meteorito. El cráter sigue siendo de propiedad privada de su familia y también es conocido simplemente como Meteor Crater o Arizona Crater . Midiendo unos 1.200 metros (4.000 pies) de diámetro y 170 metros (570 pies) de profundidad, con un borde de 45 metros más alto que la llanura circundante, el cráter se encuentra cerca de Flagstaff, Arizona. El cráter Barringer se formó hace unos 40, 000 años por el impacto de un meteorito de hierro, de unos 50 metros (54 yardas) de ancho y que pesaba varios cientos de miles de toneladas. Investigaciones recientes sugieren que el meteoro golpeó a una velocidad de 12.8 kilómetros por segundo (28, 600 mph).

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