6 monasterios impresionantes en Meteora

Situados en los picos de imponentes pilares de arenisca formados hace millones de años, se encuentran los monasterios de Meteora, la mayoría de los cuales fueron construidos durante la Edad Media. La palabra griega meteora significa "suspendido en el aire", y esta frase describe acertadamente estos notables monasterios ortodoxos griegos. Como uno de los lugares más espectaculares de Grecia, los monasterios de Meteora no solo ofrecen increíbles vistas del paisaje circundante, sino también una perspectiva única de la vida monástica medieval.

Seis de los complejos originales todavía están habitados por clérigos que reciben a visitantes de todo el mundo. La pintoresca ciudad de Kalabaka, situada al pie de los picos, sirve como un cómodo campamento base para excursiones a la cima.

6. Monasterio de San Nicolás Anapausas

El relativamente pequeño Monasterio Santo de San Nicolás Anapausas a menudo se pasa por alto durante los recorridos de los monasterios, pero el complejo de fácil acceso definitivamente vale la pena una visita. El monasterio del siglo XIV cuenta con algunos de los mejores frescos de Meteora. La famosa pintora cretense Theophanis Strelitzas adornó la capilla principal con animadas ilustraciones de escenas bíblicas y representaciones de la vida monástica del siglo XVI. El camino de Kastraki lleva a los visitantes a la base de la cima, donde 150 escalones conducen a la entrada del monasterio.

5. Monasterio de Rousanou

Más bajo en elevación que los otros seis monasterios principales en Meteora, el Santo Monasterio de Rousanou es uno de los más fáciles de acceder, y un puente recién restaurado hace que la caminata sobre sus muros de acantilados sea considerablemente menos aterradora. Fundado en el siglo XVI, el monasterio se convirtió en un convento de monjas en 1988. Las amables monjas que saludan a los visitantes en la puerta contrastan con las horribles escenas de martirio representadas en los frescos bien conservados de la capilla principal. Los bonitos patios y los jardines exteriores son mucho más alegres, y proporcionan el escenario perfecto para tomar fotos.

4. Monasterio de San Esteban

El único monasterio en Meteora visible desde Kalambaka, el Santo Monasterio de San Esteban, ha sido un lugar de peregrinación desde el siglo XIV cuando el emperador bizantino Andronicus Paleologos visitó y posteriormente financió la iglesia original. Construida en el 1500, la iglesia actual presenta el cráneo de San Charalambos, que se cree que tiene poderes curativos milagrosos. El monasterio sufrió muchos daños en el siglo XX: fue bombardeado en la Segunda Guerra Mundial por los alemanes, mientras que la mayoría de los frescos fueron desfigurados por los rebeldes comunistas durante la Guerra Civil griega. San Esteban fue virtualmente abandonado hasta 1961, cuando se convirtió en un convento de monjas. El refectorio del siglo XV se ha convertido en un museo que exhibe túnicas y tapices finamente bordados. El monasterio es fácilmente accesible por un puente desde la carretera principal. Las monjas dan la bienvenida a los visitantes y algunas veces ofrecen sus bordados hechos a mano para la venta.

3. Monasterio de Varlaam

El segundo monasterio más grande de Meteora, el Santo Monasterio de Varlaam, ofrece un vistazo de las dificultades que encontraron los monjes cuando construyeron sus santuarios en la cima de una colina. Llevó 22 años llevar todos los materiales de construcción a la cumbre. La torre, la plataforma receptora y el cesto de cuerda utilizados para izar los suministros se exhiben en el museo del refectorio. Hasta el siglo XX, la única forma en que los visitantes podían llegar a Varlaam era levantarse también. Hoy, 195 escalones tallados en el acantilado de piedra llevan a los visitantes a la cima. En el interior, los frescos cubren las paredes de la capilla principal, incluida una representación desgarradora del Apocalipsis.

2. Gran monasterio de Meteoron

El más antiguo y más grande de los monasterios de Meteora, el Santo Monasterio de Gran Meteorón también es el más alto, y se eleva a más de 615 metros (2, 000 pies) sobre el fondo del valle. Fundada por San Atanasio, cuyos discípulos incluían la realeza exiliada, Gran Meteorón también ha sido considerado como el más prestigioso de los monasterios. Los visitantes que suben los más de 300 escalones hasta el vértice obtienen acceso a un gran complejo que incluye una gran iglesia del siglo XIV, un pequeño museo, una bodega y un patio con sombra. Para muchos visitantes, la exhibición más memorable es en la sacristía, donde los cráneos de los antiguos ocupantes del monasterio están alineados cuidadosamente en los estantes.

1. Monasterio de la Santísima Trinidad

Presentado como escenario en el thriller de James Bond "For Your Eyes Only" de 1981, el Monasterio de la Santísima Trinidad es quizás el más reconocible de los monasterios de Meteora. Situado sobre un solitario pináculo rocoso, también es uno de los monasterios más difíciles de alcanzar. Desde el área de estacionamiento, los visitantes primero descienden 140 escalones por un empinado barranco y luego suben otros 140 escalones hasta el complejo. La mayoría de los visitantes encuentran la caminata bien vale la pena el esfuerzo. Con sus cámaras abovedadas, frescos totalmente restaurados del siglo XVII y vistas perfectas, el Monasterio de la Santísima Trinidad recompensa a los visitantes con una experiencia que no se olvidará pronto.

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