Descubre el antiguo Éfeso en Turquía

Una de las atracciones turísticas más importantes de Turquía es el sitio arqueológico de Éfeso. La ciudad fue una vez un centro del Mediterráneo, una mezcla de cultura y diversidad y un verdadero ejemplo de una metrópolis clásica. Con tantas estructuras arquitectónicas ahora descubiertas, Éfeso es un destino de visita obligada para los amantes de la cultura y los entusiastas de la arqueología.

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Efeso fue declarado asentamiento romano en 133 a. C., aunque no alcanzó su punto máximo hasta unos 200 años más tarde. En un momento dado, cuando la ciudad era la capital de Asia Romana Menor, Efeso albergaba a más de 250, 000 residentes permanentes. Los eruditos religiosos incluso creen que San Pablo vivió en Éfeso, fomentando el cristianismo entre muchas otras religiones. Con el declive del puerto de Éfeso y el saqueo de la ciudad por góticos germánicos en el siglo III, Éfeso comenzó su declive.

Durante aproximadamente 1, 500 años, Éfeso fue casi olvidado. Los restos de esta increíble ciudad clásica se ocultaron del mundo hasta la década de 1860, cuando un equipo internacional de arqueólogos comenzó a desenterrar las ruinas. Hoy en día, menos del 20 por ciento de Éfeso se ha excavado, pero sigue siendo uno de los sitios arqueológicos accesibles más grandes del mundo, y más de un millón de visitantes vienen cada año para explorar todo en persona.

Sin lugar a dudas, la estructura más famosa de Éfeso es el Templo de Artemisa. También llamado el Templo de Diana, esta es una pieza de la arquitectura griega que una vez fue conocida como una de las Siete Antiguas Maravillas del Mundo. El templo fue una vez el más grande del planeta, mostrando cuán importante era la ciudad de Éfeso. Desafortunadamente, el templo en sí fue destruido en gran parte alrededor del siglo quinto, pero todavía es posible recorrer las ruinas.

Algunas de las atracciones excavadas más recientemente en Éfeso, y ciertamente algunas de las más populares, son las Casas Adosadas. Estas fueron las casas de los residentes más ricos de Éfeso en aproximadamente el primer siglo, y fueron construidas en un estilo romano moderno. Cabe destacar que algunas de las casas tenían baños fríos y calientes, suelos de mármol e incluso sistemas de calefacción. En las paredes, puedes ver obras de arte inusuales, mosaicos e incluso poemas de amor garabateados a mano.

Ningún viaje a Éfeso estaría completo sin ver la famosa Biblioteca de Celsus. Construida en el año 123 dC, la biblioteca fue una de las bibliotecas más grandes del mundo antiguo, y quedó en tercer lugar después de las bibliotecas de Alejandría y Pérgamo. La biblioteca ha sido restaurada, por lo que es más fácil ver su diseño de dos pisos, sus columnas y sus capitales. Asegúrate de admirar las cuatro estatuas que representan las cuatro virtudes. Si bien estas son ahora réplicas de estatuas, y no las originales, aún se puede ver a Sofía, que representa la sabiduría, Episteme, que representa el conocimiento, Ennoia, que representa el pensamiento y Arete, que representa la bondad.

Para ver tantos de los increíbles puntos de referencia que se encuentran en Éfeso, necesitarás pasar un tiempo en Curetes Way. Esta es la carretera principal que atraviesa Éfeso, y muchos de los edificios a ambos lados alguna vez sirvieron como tiendas y hogares para los innumerables residentes que viven en la ciudad. Asegúrate de admirar el suelo mientras caminas por Curetes Way, porque las superficies de mármol se dañaron intencionalmente para evitar la mancha cuando llovió. Algunos de los bloques de mármol debajo de los pies están inscritos con nombres verdes, lo que demuestra que el trabajo se había realizado y, por lo tanto, era necesario pagarlos. Las depresiones a ambos lados de la carretera son donde se habrían colocado las lámparas para iluminar la vía pública de noche.

A solo dos millas de Éfeso se encuentra la ciudad de Selçuk, donde muchos visitantes eligen pasar tiempo antes o después de explorar las ruinas de Éfeso. En el centro de Selçuk, es posible que desee detenerse y admirar el acueducto romano que alguna vez suministró agua a la ciudad, o puede aprender un poco más sobre la arqueología de la región explorando las colecciones en el Museo de Éfeso. También puede navegar en el mercado o recoger alfombras de doble nudo, el recuerdo más popular de la zona.

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