Descubre la iglesia Hvalsey en Groenlandia

Los visitantes de Groenlandia, una isla grande que se encuentra en el Atlántico Norte, se encuentran con una mezcla de historia inuit y nórdica, así como una vista de la naturaleza que rara vez se ve. Está salpicada de pequeños pueblos y pocas carreteras. Hvalsey (también conocida como Whale Island), se encuentra cerca de Qaqortoq, la ciudad más grande del sur de Groenlandia. Está en el fiordo de Hvalsey. Esta área contiene el sitio mejor conservado y más grande de las ruinas nórdicas, en particular la Iglesia Hvalsey, una de las primeras iglesias cristianas en el continente de América del Norte.

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Antes de que Colón hubiera pensado siquiera en encontrar una nueva ruta más corta hacia la India, los colonos nórdicos habían establecido comunidades en Groenlandia. Hvalsey, una granja en el asentamiento oriental, fue el más grande de los tres asentamientos vikingos allí. Los granjeros nórdicos de Islandia lo establecieron en aproximadamente 985. Los vikingos de Groenlandia construyeron la Iglesia Hvalsey a mediados del siglo XII para servir a los cristianos que viven en el fiordo de Hvalsey y el área cercana.

Cuando estaba en su punto máximo, el área de la parroquia de Hvalsey incluía la iglesia y otros 14 edificios. Los arqueólogos creen que estos pueden haber incluido almacenes, casas residenciales o la casa del sacerdote. Otras ruinas pueden ser las de un salón de banquetes y un complejo residencial.

La mayoría de las señales de los otros edificios han desaparecido, pero la Iglesia Hvalsey todavía tiene las cuatro paredes, de 4.5 a 6 metros (15 y 20 pies) de altura, así como las aberturas para dos ventanas y tres entradas. El interior de madera y el techo ya no están allí, pero la iglesia se parece mucho a cuando los colonos la abandonaron en el siglo XV.

La granja, de la cual Hvalsey Church era parte, fue ocupada desde el siglo XI hasta el siglo XV. El 16 de septiembre de 1408, se celebró una boda en la iglesia, y la documentación de esta celebración es el último registro de los vikingos que viven allí. Poco tiempo después, desaparecieron de Groenlandia por razones desconocidas. Algunos arqueólogos piensan que los cambios climáticos dificultan la explotación y el rancho, mientras que otros creen que la identidad y los problemas económicos hicieron que los vikingos regresaran a sus hogares ancestrales.

Sin saber si la antigua civilización nórdica permaneció en Groenlandia o no, una expedición dirigida por el misionero noruego Hans Egede fue enviada a Groenlandia en 1721. La expedición no encontró ningún vikingo sobreviviente.

En la actualidad, Hvalsey se encuentra cerca de la ciudad de Qaqortoq, con cerca de 3.000 habitantes que aún es la cuarta ciudad más grande de Groenlandia. Visitar las ruinas de la Iglesia Hvalsey es como hacer una peregrinación en el tiempo. Junto con una vista de la zona idílica en la que vivieron estos primeros exploradores, estas ruinas son todo lo que queda de la historia del catolicismo medieval en Groenlandia.

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