Machu Picchu: la ciudad perdida de los incas

Ir a Perú y no visitar Machu Picchu es como ir a París e ignorar la Torre Eiffel: simplemente no se puede hacer. Y la mayoría de la gente no ignora este importante sitio precolombino, ya que es la atracción más visitada de este país sudamericano.

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¿Qué hace que Machu Picchu sea tan especial? Por un lado, son los restos más preservados del otrora imperio incaico. Sentado en el nivel de 2, 430 metros (7, 970 pies) de la montaña Machu Picchu (Old Peak), el sitio es asombrosamente bello.

Construido alrededor de 1450 por el Emperador Pachacuti, el palacio fue abandonado un siglo después. Milagrosamente, el sitio escapó del saqueo y la destrucción de los conquistadores españoles que destruyeron todo lo que los incas podían obtener.

A lo largo de los siglos, el sitio se llenó de vegetación. Pocos fuera del área local incluso sabían de su existencia. La ciudad perdida de los incas se mantuvo intacta hasta 1911. Fue entonces cuando Hiram Bingham, un historiador y explorador estadounidense, visitó, en el camino a casa, de una conferencia en Chile, la región en busca de ruinas incas.

Bingham llegó a la veta de la Madre no solo de las ruinas incas sino también de las ruinas arqueológicas de todo el mundo con Machu Picchu. La finca palaciega es una de las ruinas arqueológicas más importantes del mundo.

Esta fortaleza en las nubes es uno de los mejores ejemplos de arquitectura inca, construida en un momento en que los incas estaban en su apogeo. Las estructuras están construidas de piedra, lo que no es inusual para este marco de tiempo en cualquier parte del mundo. Lo que hace de Machu Picchu una maravilla de la ingeniería, sin embargo, es que estas piedras y rocas se juntaron sin el uso de mortero. Las rocas encajan tan firmemente que no se puede insertar una hoja de cuchillo entre ellas. La construcción de piedra combina perfectamente con las montañas circundantes.

Machu Picchu se presenta en secciones. Hay una sección urbana y una sección agrícola, una ciudad antigua superior donde se encuentran los templos y una ciudad nueva más baja donde se encuentran los almacenes. En total, alrededor de 200 edificios se pueden encontrar en Machu Picchu.

Uno de los restos más espectaculares es el Templo del Sol que domina majestuosamente el río Urubamba, que rodea el sitio en tres lados, y el Valle Sagrado abajo. Esta es otra maravilla de la ingeniería, una que tiene connotaciones astrológicas. En el solsticio de verano, el sol brilla a través de la ventana del templo, en perfecta alineación con la roca sobre la que se construye el templo y una cima de montaña. Otro elemento notable es una piedra ceremonial conocida como la piedra Intihuatana, que estaba situada en un lugar preciso que se alinea perfectamente con los dos equinoccios anuales.

Sin embargo, Machu Picchu es más que una finca palaciega para los gobernantes incas. Debido a su ubicación estratégica, puede haber sido un bastión militar. También puede tener connotaciones religiosas debido a los templos donde se hicieron sacrificios humanos para apaciguar a los dioses. No a todas las personas sacrificadas se les dieron enterramientos apropiados, y sus restos fueron encontrados en el sitio.

Otra vista impresionante son las 700 terrazas de piedra construidas en las laderas. Estas terrazas sirvieron para múltiples propósitos: parcelas para cultivar cosechas; Conservar el agua y combatir la erosión.

Los historiadores de hoy continúan estudiando Machu Picchu, esperando desenterrar más de sus misterios. La mayor pregunta sigue siendo por qué los incas construyeron Machu Picchu. Este puede seguir siendo uno de los mayores misterios sin resolver porque los incas no tenían lenguaje escrito.

Hay un par de maneras de llegar a Machu Picchu. La mayoría de la gente toma el tren desde Cusco, a 50 millas de distancia, en un autobús para las millas finales. Si es un viajero más duro en condiciones físicas óptimas, puede considerar realizar una caminata de varios días por el Camino Inca. Esta es la ruta tradicional que las generaciones de Incas, y más tarde Bingham, tomaron para llegar al sitio.

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