Descubre la fortaleza de la roca de Sigiriya en Sri Lanka

En el centro de Sri Lanka, una inmensa columna de roca surge del bosque que lo rodea. La roca mide casi 200 metros (660 pies) de altura y alberga las ruinas de una fortaleza y un antiguo complejo de palacios. Fue construido durante el reinado del Rey Kasyapa, que duró desde 477 dC hasta 495 dC Este sitio se llama Sigiriya, que significa Lion Rock. Después de la muerte del rey, el palacio fue abandonado, pero más tarde fue utilizado como monasterio budista hasta el siglo XIV. Después de este período, no se encuentran registros en Sigiriya hasta 300 años después, cuando se usó brevemente como un puesto de avanzada del Reino de Kandy.

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La roca Sigiriya en sí misma es un tapón de magma endurecido de un volcán extinto y erosionado, similar a la Torre de los Diablos en Wyoming. Los arqueólogos creen que esta región ha estado habitada desde el siglo III aC El rey Kasyapa eligió este sitio para su capital porque, con la vista de 360 ​​grados desde la cima, le daría una ventaja si fuera atacado. Después de varios años, los planes para crear un complejo de palacios en la cima de la roca finalmente llegaron a buen término, y el complejo se convirtió en un palacio principal, así como una fortaleza. Los planes requerían un palacio superior en la parte superior de la roca y palacios inferiores al nivel del suelo.

El rey hizo construir lujosos jardines en todo el complejo. Los jardines, uno de los aspectos más bellos de Sigiriya, constan de tres secciones: los jardines de agua, los jardines en terrazas y los jardines de cuevas y rocas. De los tres jardines, los jardines en terrazas parecen atraer la mayor atención de los visitantes. Estos jardines paisajísticos se encuentran entre los más antiguos del mundo, y los turistas pueden seguir los caminos a través de los jardines hasta el palacio en la parte superior de la roca.

Casi todos los visitantes se esfuerzan por llegar a la cima de Sigiriya, donde se encuentra el complejo del palacio del rey. Hay una escalera de piedra que conduce desde la parte inferior de la roca hasta la parte superior.

A mitad de camino, hay dos patas de león que formaban parte de un enorme león con la boca abierta. La boca abierta es la entrada al palacio. Hoy solo quedan las patas de león.

La cueva Cobra Hood contiene pinturas de más de 1, 500 años de antigüedad. Estos frescos, protegidos de los elementos por la cueva, representan a las doncellas cingalesas realizando diversas tareas. Los arqueólogos no saben si las imágenes muestran rituales religiosos o si representan a las numerosas esposas del rey.

Una característica fascinante del sitio es la pared de espejo. Situada en el lado occidental de la roca, la pared del espejo era una pared de ladrillo cubierta con yeso blanco tan pulido que podía producir reflejos. A medida que pasaba el tiempo, esta pared se convirtió en un tablero de graffiti, cubierto con mensajes de varios visitantes a Sigiriya. Algunos de los graffiti de Sigiri se remontan al siglo VIII dC. Con tantos visitantes que querían dejar un mensaje, la tradición se descontinuó y el muro ahora se está restaurando.

Hoy en día, el complejo del palacio es uno de los ejemplos mejor conservados de planificación urbana. El hecho de que Sigiriya aún exista para que los visitantes exploren es un testimonio de la ingeniería y el diseño innovadores utilizados en la construcción del palacio / fortaleza.

El Museo Sigiriya tiene exhibiciones de herramientas y otros artefactos encontrados durante la excavación del sitio. También contiene fotos y reproducciones de los exquisitos frescos que se encuentran en la cueva Cobra Hood. Además, las traducciones de los graffitis de Mirror Wall están disponibles para su visualización en este museo.

Es asombroso ver cómo una roca intacta puede transformarse en un complejo vivo, así como en una impresionante obra de arte. Una visita a Sigiriya definitivamente debe ser parte de cualquier itinerario cuando viaje a Sri Lanka.

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