Desentrañar los secretos de la Isla de Pascua de Chile

Aunque técnicamente pertenece a la nación de Chile, la Isla de Pascua se encuentra en el corazón del Océano Pacífico. Originalmente llamado Te Pito O Te Henua, o el ombligo del mundo, la Isla de Pascua es uno de los lugares más remotos del planeta. A pesar de su ubicación, o quizás debido a ella, la Isla de Pascua es un destino fascinante que atrae mucho interés e innumerables visitantes cada año. Aunque sus icónicas estatuas, llamadas Moai, son la razón por la que la isla es más conocida, hay una cantidad asombrosa de hacer, ver y explorar en la Isla de Pascua.

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Para sus residentes polinesios, la Isla de Pascua se conoce como Rapa Nui. El nombre en inglés de Isla de Pascua es relativamente reciente, dado a la isla en 1722 cuando un barco holandés descubrió la isla el domingo de Pascua. Sin embargo, la historia de la isla se remonta mucho más allá del siglo XVIII. La evidencia sugiere que la Isla de Pascua se estableció por primera vez entre el 700 y el 1100 dC, y para el 1600 dC, la población de la isla era más de 15, 000.

En el momento de la visita holandesa, la civilización de la Isla de Pascua ya estaba en un declive drástico, como resultado de la sobrepoblación, la deforestación y la explotación de una isla extremadamente aislada con recursos naturales limitados. Las estatuas aún estaban en pie cuando Roggeveen visitó la isla, pero según la visita de James Cook en 1774, se informó que muchos fueron derribados. La mayoría serían derribados durante conflictos posteriores entre clanes. Alrededor de 50 Moai han sido re-erigidos en los últimos tiempos.

Hoy en día, la Isla de Pascua es un destino vibrante, pintoresco y culturalmente relevante con una próspera industria turística. Poco más de la mitad de sus residentes son nativos de la isla, y la cultura local aún está presente. Más allá de los Moai, todavía hay mitos que giran alrededor de las cuevas familiares custodiadas por dioses llamados aku-aku, artesanías locales de piedra, más de 4, 00 petroglifos y tallas de madera detalladas.

A pesar de su ubicación remota, llegar a la Isla de Pascua es más fácil de lo que cabría esperar. Los vuelos regulares están disponibles desde Chile y Tahití. La Isla de Pascua tiene un clima húmedo y subtropical, por lo que puede esperar temperaturas relativamente cálidas durante todo el año. Sin embargo, con su ubicación en el hemisferio sur, la época más fría del año en la Isla de Pascua es entre junio y agosto, o el invierno en la región.

Ningún viaje a la Isla de Pascua estaría completo sin ver los Moai, o estatuas de figuras icónicas, que se colocan en bases llamadas Ahu. Lo que sorprende a algunos visitantes es que hay muchos lugares para ver los Moai en toda la isla. Anakena, por ejemplo, es una hermosa playa de arena blanca que también alberga siete estatuas Moai.

Un paseo por la costa ofrecerá muchas vistas de Moai, pero podría decirse que el mejor lugar para detenerse y ver una gran colección de estatuas en Rano Raraku. Esta fue una vez la cantera donde se recolectaron piedras para hacer el Moai, y la ladera todavía está llena de estatuas en varias etapas de finalización. El Ahu más grande, o plataforma, para la Isla de Pascua Moai Ion es Ahu Tongariki. Aquí, 15 estatuas seguidas pasan por alto un pueblo en ruinas, y dos de las estatuas todavía tienen sus mejores nudos.

Vale la pena señalar que lugares como Orongo, Rano Raraku y más son todos parte del Parque Nacional Rapa Nui, y los visitantes deberán pagar las tarifas de entrada para estos destinos, ya sea de forma individual o como parte de un pase de parque completo disponible en el aeropuerto.

Uno de los sitios más importantes de la Isla de Pascua es Rano Kau y Orongo. Este cráter volcánico protegido fue un espacio ceremonial sagrado, y en su centro se encuentra un gran lago de agua dulce. Sube al perímetro del cráter y tendrás vistas espectaculares del océano y acceso al pueblo de Orongo. Este pueblo fue una vez el centro de un culto local que adoraba a un dios de las aves, y hay muchos petroglifos tallados en el paisaje que representan a los híbridos de los hombres de aves así como a los dioses de las aves.

La principal ciudad de la Isla de Pascua es Hanga Roa, que también alberga el aeropuerto de la isla. Hanga Roa es donde vive la mayoría de los residentes locales, así como donde muchos visitantes se hospedarán mientras exploran la isla. Una de las principales atracciones de la ciudad es el Museo Antropológico Sebastián Englert, que hace un excelente trabajo al presentar la historia de la Isla de Pascua, explicando más sobre su cultura y mostrando artefactos significativos como réplicas de las tabletas Rongo-Rongo. Estas tabletas están envueltas en un misterio, y los jeroglíficos inscritos en ellas no pueden ser descifrados sino que se atribuyen a la gente Hotu Matua.

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