10 ecosistemas insulares del mundo

Muchas islas remotas de todo el mundo tienen algunas de las especies de flora y fauna más singulares del mundo. Algunos tienen especies de plantas y animales que no se encuentran en ningún otro lugar y que han evolucionado de manera especializada. Debido a que estas islas brindan un refugio contra la feroz competencia que enfrentan las especies en el continente, las especies se desarrollarán para aprovechar estas raras condiciones. Como legado de una historia evolutiva única, estos ecosistemas son tesoros insustituibles de la naturaleza. Esta lista presenta algunos de los ecosistemas insulares más singulares del mundo.

Nota: los ecosistemas insulares aquí enumerados no son necesariamente islas rodeadas de agua, sino que son áreas de tierra, aisladas por medios naturales de la tierra circundante.

10. Isla Mona

La Isla Mona está situada en el centro del Pasaje de Mona y administrativamente es una parte de Puerto Rico. Es la más grande de las tres islas ubicadas en el estrecho, las otras son la isla Monito y la isla Desecheo. La isla fue descubierta por Colón en 1493, durante su segundo viaje al Nuevo Mundo. Mona Island ha sido una reserva natural desde 1919 y deshabitada por más de 50 años. Debido a la singular topografía y ecología de las islas, Mona, Desecheo y Monito han sido apodadas "Las islas Galápagos del Caribe". La Mona Iguana no se encuentra en ningún otro lugar del mundo, es considerada la especie más espectacular de la isla. Como los herbívoros nativos más grandes de sus ecosistemas, son esenciales para mantener el equilibrio entre el clima y la vegetación. La isla también alberga muchos dibujos de cuevas que fueron abandonados por los habitantes precolombinos de la isla.

9. Sir Bani Yas

Sir Bani Yas es la isla natural más grande de los Emiratos Árabes Unidos. En las últimas dos décadas, la isla se ha transformado en una reserva natural por el fallecido gobernante de los Emiratos Árabes Unidos, Sheikh Zayed. Se plantaron millones de árboles y se introdujeron numerosas especies de animales en la isla, entre ellas gacela, rhea, jirafa y avestruz. El orix árabe, una especie de antílope, ahora está extinto en la naturaleza, pero la isla Sir Bani Yas es el hogar de una manada de más de 400 que deambulan libremente por la isla.

8. Isla de Lord Howe

La isla de Lord Howe es una pequeña isla en el mar de Tasmania, a 600 kilómetros (370 millas) al este del continente australiano. La isla de Lord Howe es un ejemplo sobresaliente de un ecosistema de islas desarrollado a partir de la actividad volcánica submarina, que posee una rara diversidad de paisajes, flora y fauna. La alta proporción de especies endémicas proporciona una excelente ilustración de los procesos evolutivos independientes en funcionamiento. Casi la mitad de las plantas nativas de la isla son endémicas. Uno de los más conocidos es Howea, un género endémico de palmas que se conocen comúnmente como palmas kentia y que hacen plantas de interior atractivas. Varios millones se exportan anualmente, lo que constituye la única industria importante de la isla, aparte del turismo. La población de la isla de Lord Howe es de aproximadamente 350 personas. Solo 400 turistas pueden visitar la isla a la vez.

7. monte bosavi

El monte Bosavi es un volcán extinto en la provincia sur de las tierras altas de Papua Nueva Guinea. Una expedición en 2009 realizada por un equipo internacional de científicos y un equipo de televisión de la BBC encontró más de 40 especies previamente desconocidas cuando descendieron al cráter de un kilómetro de profundidad del Monte Bosavi y exploraron un hábitat de selva virgen repleto de vida que ha evolucionado de forma aislada desde El volcán entró en erupción hace unos 200.000 años. Las especies descubiertas en este mundo perdido incluyeron 16 ranas, al menos 3 peces, varios insectos y arañas, un murciélago y una rata gigante, que miden 82 cm (32 pulgadas) desde la nariz hasta la cola y que pesan la friolera de 1, 5 kg (3, 5 libras) ).

6. Islas Ogasawara

Las islas Ogasawara son un archipiélago de más de 30 islas subtropicales y tropicales, administrativamente parte de Tokio pero ubicadas a unos 1.000 kilómetros (620 millas) al sur de la ciudad. Hasta 1830, las islas Ogasawara estaban deshabitadas y se denominaban "Muninjima" (que significa "isla deshabitada"), que se transformó en el nombre inglés de Islas Bonin. Desde que estuvieron libres de actividades humanas hasta hace poco, el ecosistema de las islas ha sido bien conservado. Las islas Ogasawara a veces se conocen como las Galápagos de Oriente. Hoy en día, hay alrededor de 2, 300 personas viviendo en las islas de Chichijima y Hahajima, y ​​aproximadamente 17, 000 turistas visitan las islas anualmente y son atraídas por el ecosistema único de la isla y el hermoso océano.

5. Monte Roraima

Un tepui es una montaña de mesa o mesa que se encuentra en las Tierras Altas de Guayana de Sudamérica. El tepui más alto (2, 772 m / 9094 pies) y más famoso es el Monte Roraima. Debido a que la montaña está completamente aislada del bosque de tierra, casi un tercio de las especies de vida vegetal en Roraima evolucionaron allí y son exclusivas de la meseta. Mount Roraima se hizo famoso en 1912 cuando Sir Arthur Conan Doyle escribió su novela de ficción titulada The Lost World. Describe el ascenso de una montaña similar a Roraima por una expedición en busca de plantas prehistóricas y dinosaurios que se creía que viven aislados y sin cambios durante millones de años en la cima de las montañas.

4. Isla de Navidad

Nombrada en 1643 por el día de su descubrimiento, la Isla de Navidad es un territorio de Australia en el Océano Índico. Se encuentra a 2, 600 kilómetros (1, 600 millas) al noroeste de la ciudad de Perth. Tiene una población de alrededor de 1.400 habitantes. El aislamiento geográfico de la isla y la historia de perturbaciones humanas mínimas han llevado a un alto nivel de endemismo entre su flora y fauna. La especie endémica más famosa de la isla es probablemente el cangrejo rojo de la isla de Navidad. Aunque restringido a un área relativamente pequeña, se estima que hasta 120 millones de cangrejos rojos pueden vivir en la isla, lo que la convierte en la más abundante de las 14 especies de cangrejos terrestres en la Isla de Navidad. La migración masiva anual de cangrejo rojo al mar para engendrar ha sido llamada una de las maravillas del mundo natural y se lleva a cabo cada año alrededor de noviembre; Después del inicio de la estación húmeda y en sincronización con el ciclo de la luna.

3. Socotra

Socotra o Soqotra, un territorio costero de Yemen, es un pequeño archipiélago de cuatro islas en el Océano Índico. La isla más grande, también llamada Socotra, es aproximadamente el 95% de la masa terrestre del archipiélago. La isla está muy aislada y se encuentra a unos 240 kilómetros (150 millas) al este del Cuerno de África y 380 kilómetros (240 millas) al sur de la Península Arábiga. El largo aislamiento geológico del archipiélago de Socotra y su feroz calor y sequía se han combinado para crear un ecosistema único y espectacular. Las encuestas han revelado que más de un tercio de las aproximadamente 800 especies de plantas de Socotra no se encuentran en ningún otro lugar. Se ha descrito como el lugar de aspecto más extraño en la Tierra.

2. Parque Nacional de Komodo

El Parque Nacional de Komodo es un parque nacional en Indonesia ubicado dentro de las Islas Lesser Sunda. El parque incluye las tres islas más grandes, Komodo, Padar y Rincah, y 26 islas más pequeñas. El parque se estableció inicialmente para conservar el exclusivo Dragón de Komodo, el lagarto más grande del mundo. Desde entonces, los objetivos de conservación se han ampliado para proteger toda su biodiversidad, tanto marina como terrestre. El Dragón de Komodo es el reptil vivo más grande del mundo y puede alcanzar 3 metros o más de longitud y pesar más de 70 kg. Como resultado de su tamaño, estas lagartijas dominan los ecosistemas de las islas en las que viven. Aunque los dragones de Komodo comen principalmente cadáveres de animales muertos, son depredadores formidables y también cazarán presas, incluyendo aves y mamíferos. Aunque los ataques son muy raros, se sabe que los dragones de Komodo atacan a los humanos.

1. Islas Galápagos

Las islas Galápagos son un pequeño archipiélago de islas volcánicas que pertenecen al Ecuador en el Océano Pacífico oriental. Las islas son bastante remotas y aisladas, situadas a unos 1000 km (620 millas) al oeste del continente sudamericano. El archipiélago de Galápagos consta de 15 islas principales, 3 islas más pequeñas y 107 rocas e islotes distribuidos alrededor del ecuador. El archipiélago de Galápagos es mundialmente famoso por sus ecosistemas insulares únicos, que fueron la inspiración de la Teoría de la Selección Natural de Charles Darwin. Tortugas gigantes, leones marinos, pingüinos, iguanas marinas y diferentes especies de aves se pueden ver y acercarse. Se mantienen controles estrictos sobre el acceso de los turistas en un esfuerzo por proteger los hábitats naturales y todos los visitantes deben estar acompañados por un guía naturalista certificado por el parque nacional. Uno de los destinos más grandes de Ecuador, las islas actualmente reciben un promedio de 60, 000 visitantes por año.

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